Drugs

Iedereen is lief en zelf ben je ook helemaal oké: als je een XTC-pilletje achter de kiezen hebt, ziet het leven er even veel rooskleuriger uit. Het is een prettig kortstondig effect, maar op langere termijn kan XTC-gebruik leiden tot een minder goed werkend geheugen. Dat concludeert onderzoekster Liesbeth Reneman van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Reneman onderzocht mensen die in hun leven meer dan 55 pillen hebben geslikt. Deze groep vergeleek ze met niet-gebruikers en ex-gebruikers, mensen die minimaal een jaar niet meer hadden gebruikt. Reneman: ‘Ik liet alle mensen een geheugentest doen waarbij ze woorden moesten onthouden. Mensen die nooit XTC hadden ingenomen, presteerden veel beter: van de 75 woorden konden niet-gebruikers zich er nog 59 herinneren, terwijl gebruikers en ook de ex-gebruikers er gemiddeld maar 47 onthielden.’ Reneman denkt dat vooral het recente geheugen door XTC wordt aangetast. ‘Het inprenten van informatie gaat moeilijker, en daardoor sla je minder goed gegevens in je geheugen op en kun je dus ook minder terughalen. Dit verlies van geheugencapaciteit gaat echter heel geleidelijk, waardoor de XTC-gebruiker er zelf niet zoveel van merkt.’

Bovenstaande uitkomsten gelden voor zowel vrouwen als mannen die XTC hebben gebruikt, maar alleen bij vrouwen bleek het

aantal serotonine-producerende hersencellen te zijn afgenomen. Deze cellen zitten verspreid in de hersenen en zijn betrokken bij de stemming, het geheugen, de aandacht en de concentratie. Reneman: ‘Door de proefpersonen een injectie te geven met een licht radioactieve stof die zich bindt aan serotonineproducerende cellen, kun je met een speciale camera zichtbaar maken hoeveel van die cellen er in de hersenen zijn. Het bleek dat vrouwelijke XTC-gebruikers twaalf procent minder serotonineproducerende cellen hadden in de cortex, een gebied dat onder andere betrokken is bij geheugenprocessen en visuele waarneming. Wanneer iemand stopt met het slikken van XTC, treedt wel herstel op. Van een aantal hersengebieden kunnen we dat echter niet met zekerheid zeggen.’

Waarom vrouwen meer schade ondervinden van XTC-pillen is niet duidelijk. Het kan komen doordat hun hormoonhuishouding anders is, of doordat vrouwen een ander patroon van drugsgebruik hebben. Daarnaast bestaat de mogelijkheid dat vrouwen gevoeliger zijn voor beschadiging van het serotoninesysteem, omdat ze waarschijnlijk meer serotoninecellen hebben dan mannen. (EO)

ton boon