Wat maakt het onderzoek naar dromen zo boeiend?

‘Dromen zijn zoveel interessanter en fantasievoller dan het normale leven. Als mensen mij over hun dromen vertellen, veer ik op. Ik vind de dromen vaak interessanter dan de mensen zelf.

Ik ben zelf mijn hele leven een dromer geweest. Als kind werd ik enorm geplaagd door nachtmerries. Aliens, spoken, zwervers: alles wat kon achtervolgen, zat achter me aan. Toen ik acht jaar oud was, vroeg ik mijn moeder om raad. Zij vond dat ik de confrontatie maar met ze aan moest gaan. Daarna werd ik in een nachtmerrie weer eens achtervolgd door vier criminelen in een auto. Ik rende een weg in, maar die liep dood. De mannen stapten uit en pakten hun stenguns, klaar om te vuren. En toen dacht ik aan wat mijn moeder had gezegd. Ik draaide de rollen om en rende op ze af. Ze keken heel verbaasd. Toen ik vlakbij was, stapten ze in de auto en reden weg: het werkte!

Dat was de eerste keer dat ik lucide was, wat wil zeggen dat je je tijdens het dromen realiseert dat je droomt. Dat is echt geweldig. Als je het onder de knie hebt, is namelijk alles

mogelijk! Nu onderzoek ik of ik andere mensen kan helpen hun nachtmerries te bestrijden met behulp van lucide dromen. In een vooronderzoek bleek dat al redelijk goed te lukken.

Ooit wil ik een droominstituut oprichten waar wetenschappelijk onderzoek wordt gedaan, maar waar ook workshops worden gegeven. Ik wil vooral de bestaande onwetendheid en misverstanden over dromen uit de wereld helpen.’

Hoe kun je leren lucide te worden in je droom?

‘Iedereen kan leren zijn dromen te beïnvloeden, ook al heeft de een er meer talent voor dan de ander. Je moet je bewustzijn trainen. Het begint al bij je voornemen lucide te gaan dromen, want dat activeert bepaalde zenuwpaden. Als je jezelf overdag afvraagt of je droomt, dan ga je dat in je droom ook eerder doen. Je moet alert worden op dingen die niet kloppen. Stel jezelf vragen: waarom ben ik hier?; wat deed ik tien minuten geleden? Als er iets heel raars gebeurt dan doe ik een snelle check, bijvoorbeeld door naar de letters op een boek te kijken, vervolgens weg te kijken en weer terug te kijken. Als alles nog hetzelfde is, ben ik wakker, als het is veranderd, is het een droom.’

Wat is het belangrijkste dat u over dromen heeft ontdekt?

‘Als ik aan iets denk, verschijnt dat kort daarna ook in mijn droom. In een lucide droom doe je dat bewust, maar ik denk dat het in een gewone droom ook zo gaat, maar dan onbewust. Al onze verwachtingen, angsten en automatische gedachten geven de droom vorm. Een droom is eigenlijk een film van je eigen gedachten. Natuurlijk zitten er ook dagresten verwerkt in de droom en toevallige beelden, prikkels afkomstig uit de hersenstam, maar je interpretatie van die toevallige beelden bepaalt hoe je droom verdergaat.

Stel dat je in je droom een vage gestalte ziet, en jouw verwachtingspatroon zit zo in elkaar dat je denkt: wie is die bedreigende man? Dan wordt de representatie van een bedreigende man in de hersenen geactiveerd, waarna die activatie zich verspreidt naar de visuele cortex en die stelt het beeld scherp op een enge man met een mes. Daar reageer je op met gevoelens en verwachtingen die weer visueel worden in je droom.’

Dromen mannen anders dan vrouwen?

‘De emoties zijn hetzelfde; 80 procent heeft te maken met angst, verdriet of woede. Mannen dromen natuurlijk wel drie keer zo vaak over seks dan vrouwen, en dan echt over de daad zelf. Bij vrouwen komt het vaak niet verder dan een beetje flirten. Mannen dromen verder vooral over onbekende mannen. Vrouwen dromen evenveel over mannen als over vrouwen, en meestal over vrouwen die ze kennen, zoals vriendinnen, moeder, zussen.’

Zit er symboliek in dromen?

‘Droomsymboliek is de grootste onzin die er bestaat. Daar kan ik zo moe van worden. In de open haard ermee! Geen enkel symbool betekent voor iedereen hetzelfde. Je kunt dromen wel op verschillende manieren analyseren: als je aanneemt dat gedachten je droom bepalen, kun je via de droom je eigen gedachten achterhalen. Zo heb ik ontdekt dat ik vaak negatieve verwachtingen had: ik was in mijn droom steeds bang dat dingen zouden misgaan. Als je veel aan jezelf wilt werken en wilt groeien, is dromen analyseren een manier om dat te doen. Maar daar moet je wel uitgebreid de tijd voor nemen en vooral: zelf nadenken. Je kunt de betekenis van je droom niet in een boekje opzoeken.’ n[/wpgpremiumcontent]