Twee keer zoveel mannen als vrouwen hebben een drankprobleem. Wat maakt hen zo gevoelig voor alcoholisme? Amerikaanse onderzoekers menen het antwoord te hebben gevonden. Ze schoven 21 twintigers – elf mannen en tien vrouwen – in een PET-scanner: een keer na het drinken van een alcoholisch drankje, en een keer na het drinken van nepalcohol. De twintigers slaagden er zelf niet in te bepalen wat ze hadden gedronken. Maar hun brein wist dat wel degelijk: op de ‘echte’ cocktail volgde een duidelijk grotere activiteit van het beloningssysteem dan op de alcoholvrije cocktail. En bij mannen was die reactie twee keer zo groot als bij vrouwen. Oftewel: voor mannen is drank veel meer ‘belonend’.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Sex differences in striatal dopamine release (…), Biological psychiatry, 15 oktober 2010