Zij lieten hun proefpersonen gruwelijke beelden zien van verdrinkingen en auto-ongelukken. Na een half uur speelde de helft van de proefpersonen tien minuten lang het puzzelspelletje Tetris, de andere helft deed niets. Wat bleek? Na een week hadden de Tetris-spelers minder last van flashbacks, een belangrijk kenmerk van een posttraumatische stressstoornis (ptss). Volgens de onderzoekers komt dit doordat de capaciteit van het brein beperkt is. En doordat het al druk bezig is met de gekleurde Tetrisblokjes, krijgen de bloederige beelden geen kans om zich vast te zetten in dat deel van het geheugen dat voor herbelevingen zorgt.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Deeprose zegt desgevraagd dat het nog wel even zal duren voordat ambulancepersoneel het spelletje in zijn reddingsset stopt: ‘Ons experiment geeft inzicht in hoe het brein werkt en hoe symptomen van ptss kunnen ontstaan. Maar er is nog veel werk te doen als we dit willen vertalen naar een behandeling die meteen na een trauma kan worden toegepast.’

Plos One, januari 2009