De vleermuisman en andere geniale waarnemers

Kleuren voelen, een brandweerpaaltje horen of de exacte geur van een bepaald wasmiddel onderscheiden – er zijn mensen die het kunnen. Drie zintuiglijke genieën vertellen.

Hoeveel zintuigen hebben we? Een simpele vraag. Maar het antwoord is minder eenvoudig, zo leert een rondje langs neurologen en fysiologen van verschillende Nederlandse ziekenhuizen. ‘Vijf!’ roept de een. ‘Zeven!’ roept een ander. ‘Is dit een instinker?’ vraagt de laatste. De zintuigenkwestie blijkt een ingewikkelde zaak.

Volgens de klassieke opvatting van Aristoteles bestaan er vijf zintuigen: zien, horen, ruiken, proeven en voelen. Naast deze vijf klassiekers ontstond ook het idee van een ‘zesde zintuig’, dat paranormale verschijnselen als telepathie en helderziendheid zou moeten verklaren. Het bestaan van zo’n zesde zintuig is nooit bewezen en het telt dan ook niet officieel mee. Wél officieel zijn het evenwichtsgevoel, dat rotaties van het hoofd meet, en de proprioceptie, het vermogen om de stand van ons lichaam te bepalen. Dat zijn er in ieder geval al zeven.

En dan is er nog een aantal discutabele onderverdelingen. Zo pleiten sommige wetenschappers voor het opdelen van de tastzin in drie zelfstandige zintuigen: één voor het waarnemen van pijn, één voor temperatuur en één voor druk. Ook zijn er onderzoekers die vinden dat het waarnemen van fero­monen, niet bewust waarneembare ‘lokstoffen’, een apart zintuiglijk vermogen is – terwijl anderen vinden dat dat een onderdeel is

Log in om verder te lezen.
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Proeven: aangeboren of aangeleerd?

Wie herinnert zich niet de eerste slok wijn en de schrik over die zure azijnachtige smaak? Brrr.

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Verhaal

Waarom vriendjes belangrijk zijn

We willen allemaal graag dat onze kinderen gelukkig zijn, maar in hoeverre heb je daar als ouder inv...

Lees verder
Advies

Waar vind ik hulp voor mijn hooggevoeligheid?

Lees verder
Verhaal

Niet iedereen is even gevoelig voor prikkels

Lees verder
Advies

Hoe ga ik om met die stroom van indrukken?

Lees verder
Artikel

Hoe gevoelig zijn je zintuigen?

Lees verder
Artikel

Het leed van de synestheet

Lees verder
Advies

Hoe ga ik om met mijn gevoeligheid voor geluiden?

Lees verder