Nostalgie: De smaak van vroeger

Geuren, smaken en geluiden kunnen ons razendsnel terugvoeren naar onze jeugd. Steeds meer studies tonen aan dat die levendige herinneringen aan moeders parfum, de balletjessoep van oma, of dat ene liefdesliedje, een instant geluksgevoel kunnen oproepen. Hoe werkt dat effect in het brein?

De Amerikaanse schrijver David Owen kwam onlangs voor een lastige keuze te staan door een flesje deodorant. Tijdens een van zijn reizen was hij bij een drogist het merk tegengekomen dat zijn overleden vader altijd had gedragen. In een opwelling kocht hij het luchtje. ‘Maar toen ik het voor het eerst opdeed, werd ik lamgeslagen door een bijna fysieke herinnering aan mijn vader,’ schrijft hij in zijn memoire The dime store floor in het tijdschrift The New Yorker. ‘Het was de geur van mijn vader die me naar school bracht, de geur van hoe hij zich vooroverboog om het koord in mijn sneeuwjack aan te trekken.’

Owen genoot van de herinneringen, maar was bang dat hij ze zou kwijtraken bij dagelijks gebruik van de deodorant. ‘De vraag is nu of ik Old Spice classic original scent moet blijven gebruiken – waardoor mijn brein de aan de geur gerelateerde herinneringen aan mijn vader zal overschrijven met nieuwe herinneringen,’ zo besluit hij zijn verhaal. ‘Of moet ik het opzijzetten en alleen bij speciale gelegenheden gebruiken?’

Geurtherapie

Een jeugdherinnering spray je natuurlijk niet zomaar weg met deodorant. Maar de bezorgdheid van de schrijver is ergens wel begrijpelijk. De levendigste beelden uit onze

Log in om verder te lezen.
auteur

Dennis Rijnvis

» profiel van Dennis Rijnvis

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zo onthoud je (bijna) alles

Pincodes, namen, ingewikkelde termen: geheugenonderzoeker en ‘kampioen onthouden’ Boris Konrad g...

Lees verder
Test

Hoe goed is de band met je moeder?

Lees verder
Artikel

De kunst van het vergeten

Lees verder
Artikel

Zo verander je een oud verhaal

Lees verder
Artikel

Eerst het feest, dan de narigheid

Lees verder
Artikel

Vergeten begint vroeg

Lees verder
Interview

Rifka Lodeizen: Je moet je eigen shit opruimen

Lees verder
Artikel

Slimme robotjes

Lees verder