De dubbele boodschap van de glimlach

Het kán een teken zijn van plezier. Maar het betekent ook: ‘Vind me aardig’, of: ‘Jij bent de baas’, of: ‘Het doet me niks’. Over de sociale functie van de glimlach.

De lach is de meest herkenbare gezichtsuitdrukking ter wereld. Zelfs over de lengte van een voetbalveld kunnen we zien of iemand lacht. De grijns van oor tot oor is hét universele signaal voor vreugde en plezier. Of is er meer aan de hand? Achter een smile hoeft lang niet altijd een positieve emotie te zitten. Het ene lachje is een teken van minachting, het andere verraadt onzekerheid of verliefdheid. En vaak zit er helemaal geen oprechte emotie achter een glimlach, maar lachen we alleen uit beleefdheid.

Een lach heeft dus vele gezichten. Letterlijk, zelfs: emotie-expert Paul Ekman bracht de bewegingen van gezichtsspieren bij verschillende gezichtsuitdrukkingen zo gedetailleerd in kaart dat er maar liefst negentien verschillende soorten glimlachen konden worden geïdentificeerd. De precieze betekenis van een lach zit hem in subtiele verschillen in de stand van het hoofd, de aanspanning van spieren rond de mond, ogen en andere delen van het gezicht. Zo zit het verschil tussen een echte ‘plezierlach’ en een glimlach zonder plezier hem in het wel of niet aanspannen van spieren rondom de ogen.

Amerikaanse onderzoekers ontdekten dat zelfs tien maanden oude baby’s hun lippen wel omhoog krullen in reactie op het gebrabbel van vreemden,

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik heb een nonverbale learning disorder

Lees verder
Artikel

Mááám, zijn we er al?

Voor kleine kinderen is vakantie niet altijd een feest, zegt ontwikkelingspsycholoog Steven Pont. Op...

Lees verder
Artikel

Spiegelen

Lees verder
Artikel

Gezichten leren lezen. Is die glimlach echt of nep?

Lees verder
Artikel

Nancy Etcoff: ‘Ook humor maakt je mooier

Lees verder
Artikel

Ik doe wel erg veel tegelijk

Lees verder
Artikel

Basisregels voor observatie

Lees verder
Artikel

Vrouwen lachen pas na de clou

Lees verder