In de herfst van 2001 was David De Cremer visiting research professor aan New York University. Juist in die periode waren New York en Washington doelwit van terroristische aanslagen, waarna iedereen zich afvroeg of de kersverse president die crisissituatie wel zou aankunnen. En in Texas bezweek het grootste energieconcern ter wereld, Enron, onder wat wel ‘de moeder aller Amerikaanse fraudeschandalen’ is gaan heten. Tienduizenden Enron-werknemers raakten hun inkomen en hun pensioen kwijt, beleggers verloren miljarden dollars en Enron-baas ­Kenneth Lay – een vriend van Bush – moest het veld ruimen. De Cremer, een sociaal-psycholoog gefascineerd door goed leiderschap, zat dus met zijn neus boven op twee van dé leiderschapscrises van de afgelopen decennia.

Coachfinder

Pak aan wat je dwarszit

Minder stress, ander werk, meer zingeving of iets anders waarbij je wel een duwtje in de rug kunt gebruiken? Een coach helpt je om sneller je doelen te bereiken.

Vind je ideale coach

De Cremer (35) is inmiddels full professor. Niet in de vs en ook niet in zijn vaderland België, maar aan de Universiteit van Tilburg. Die wist hem uiteindelijk te lokken met de persoonsgebonden leerstoel Sociale Rechtvaardigheid en Besliskunde, plus – nog uitzonderlijker voor een zo jonge onderzoeker – een eigen onderzoekscentrum.

De Cremer is nog wel ­regelmatig in Amerika, om er onderzoek te doen en te doceren. Afgelopen academiejaar was hij bijvoorbeeld verbonden aan de Kennedy School of Government van Harvard en de New York University. Het is te merken: zijn Nederlands is doorspekt met Engels, en hij lardeert zijn betoog graag met voorbeelden uit de States. Bijvoorbeeld als het gaat over de vraag hoe een leider mensen kan meekrijgen. ‘Neem nou Bush, hoe hij er de afgelopen jaren dingen door heeft gekregen waarvan voorgaande presidenten niet eens durfden drómen!’ zegt de hoogleraar met wijd opengesperde ogen.

Log in om verder te lezen.