Boekrecensie: het gevoelsleven van kraaien en katten

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Peter Wohlleben uit eigen observaties en stapels wetenschappelijk onderzoek.

Het filmpje is ruim twee miljoen keer op internet bekeken: een kraai vliegt met een plastic ring in zijn bek een besneeuwd dak op, glijdt zittend op de ring naar beneden en begint vervolgens weer van voren af aan. Keer op keer.

Doet die kraai dat gewoon voor de lol? Daar lijkt het wel op – en een andere verklaring heeft niemand kunnen bedenken. Maar als dat zo is, stelt de Duitse boswachter Peter Wohlleben, brengt dat een stevig ingesleten veronderstelling over het verschil tussen mens en dier aan het wankelen. Namelijk dat alleen mensen plezier maken om het plezier zelf, en dat bij dieren plezier in dienst staat van de instincten. Seks, bijvoorbeeld, gaat gepaard met plezierige gevoelens, en dat is nuttig omdat anders het voortbestaan van de soort in gevaar komt. Maar sleeën? Daar is niks nuttigs van te maken.

Wohlleben, die eerder een bestseller schreef over de onvermoede eigenschappen van bomen, wil ons opnieuw met andere ogen naar de natuur leren kijken. Ditmaal naar het gevoelsleven van dieren. Aan de hand van zijn observaties als boswachter en van wetenschappelijke onderzoeksresultaten laat hij zien dat gevoelens van vreugde, jaloezie, dankbaarheid of schaamte bij dieren niet fundamenteel anders zijn dan bij mensen.

Zo beschrijft hij een alleenstaande kraai die een hulpeloos jong katje onder haar hoede neemt en voert met regenwormen en kevers, als voorbeeld van moedergevoelens die verder reiken dan de aangeboren zorg voor alleen het eigen kroost. En illustreert hij het wetenschappelijk onderzoek naar spiegelneuronen in de hersenen van dier en mens met het verhaal van een beer, die een kraai van de verdrinkingsdood redt uit kennelijk medeleven – en niet om hem op te eten.

Wohlleben is als betrokken maar nuchtere verteller terughoudend met al te grote conclusies. De aantrekkelijkheid van zijn nieuwste boek zit vooral in de vaak ontroerende dierenverhalen die zijn zorgvuldige observaties opleveren.

Peter Wohlleben, Het innerlijke leven van dieren, Lev., € 20,99, e-book €13,99
Het innerlijke leven van dieren
Boekentip

Het innerlijke leven van dieren

Peter Wohlleben
auteur

Ranne Hovius

Ranne Hovius is psychologe, freelance wetenschapsjournalist en schrijver.

» profiel van Ranne Hovius

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Ik, de etalagepop

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Pe...
Lees verder
Recensie

Boekrecensie: het gevoelsleven van kraaien en katten

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Pe...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik mijn peuter aan het eten?

De laatste weken wil mijn dochtertje van bijna 2 bijna niks meer eten en maakt ze overal een strijd ...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik mijn peuter aan het eten?

De laatste weken wil mijn dochtertje van bijna 2 bijna niks meer eten en maakt ze overal een strijd ...
Lees verder
Artikel

‘Mijn lijf smeekt continu om een orgasme’

Op een dag kreeg Nicky bijna een orgasme. Zomaar, zonder seks. Het was het begin van een zeldzame zi...
Lees verder
Recensie

Boekenrecensie: Meer zin in seks

Vrouwen zitten te vaak te veel in hun hoofd, en moeten te veel van zichzelf. Daardoor verbreken ze ...
Lees verder
Recensie

De boze cavia en andere opvoedtechnieken

Opvoeden is leuk - zolang een kind een engeltje is. Maar wat als het weigert zich aan te kleden, het...
Lees verder
Interview

Boekenwijsheid van Mohammed Benzakour

Auteur en columnist Mohammed Benzakour kiest de boeken uit zijn kast die hem het meest hebben geraak...
Lees verder
Artikel

Wat voelen dieren?

Heeft een hond ­genoeg hersenen om plezier te beleven, en kan een levend gekookte kreeft wel pijn ...
Lees verder
Column

Het beste in de mens

Beledigingen aan het adres van vleeseters hebben onlangs veel stof doen opwaaien. Onderzoek zou hebb...
Lees verder