Boekrecensie: het gevoelsleven van kraaien en katten

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Peter Wohlleben uit eigen observaties en stapels wetenschappelijk onderzoek. Het filmpje is ruim twee miljoen keer op internet bekeken: een kraai vliegt met een plastic ring in zijn bek een besneeuwd dak op, glijdt zittend op de ring naar beneden en begint vervolgens weer van voren af aan. Keer op keer.

Doet die kraai dat gewoon voor de lol? Daar lijkt het wel op – en een andere verklaring heeft niemand kunnen bedenken. Maar als dat zo is, stelt de Duitse boswachter Peter Wohlleben, brengt dat een stevig ingesleten veronderstelling over het verschil tussen mens en dier aan het wankelen. Namelijk dat alleen mensen plezier maken om het plezier zelf, en dat bij dieren plezier in dienst staat van de instincten. Seks, bijvoorbeeld, gaat gepaard met plezierige gevoelens, en dat is nuttig omdat anders het voortbestaan van de soort in gevaar komt. Maar sleeën? Daar is niks nuttigs van te maken.

Wohlleben, die eerder een bestseller schreef over de onvermoede eigenschappen van bomen, wil ons opnieuw met andere ogen naar de natuur leren kijken. Ditmaal naar het gevoelsleven van dieren. Aan de hand van zijn observaties als boswachter en van wetenschappelijke onderzoeksresultaten laat hij zien dat gevoelens van vreugde, jaloezie, dankbaarheid of schaamte bij dieren niet fundamenteel anders zijn dan bij mensen.

Zo beschrijft hij een alleenstaande kraai die een hulpeloos jong katje onder haar hoede neemt en voert met regenwormen en kevers, als voorbeeld van moedergevoelens die verder reiken dan de aangeboren zorg voor alleen het eigen kroost. En illustreert hij het wetenschappelijk onderzoek naar spiegelneuronen in de hersenen van dier en mens met het verhaal van een beer, die een kraai van de verdrinkingsdood redt uit kennelijk medeleven – en niet om hem op te eten.
Wohlleben is als betrokken maar nuchtere verteller terughoudend met al te grote conclusies. De aantrekkelijkheid van zijn nieuwste boek zit vooral in de vaak ontroerende dierenverhalen die zijn zorgvuldige observaties opleveren.

Peter Wohlleben, Het innerlijke leven van dieren, Lev., € 19,99, e-book €13,99
Het innerlijke leven van dieren,
Boekentip

Het innerlijke leven van dieren,

Peter Wohlleben
auteur

Ranne Hovius

» profiel van Ranne Hovius

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een tante met een vachtje

Dieren en mensen lijken verrassend veel op elkaar. Mooi dat koeien en dolfijnen ook vrienden hebben,...
Lees verder
Artikel

Een tante met een vachtje

Dieren en mensen lijken verrassend veel op elkaar. Mooi dat koeien en dolfijnen ook vrienden hebben,...
Lees verder
Artikel

Coaching populairder dan ooit: bijna kwart Nederlanders gaat...

Bij één op de vijf Nederlanders speelt een vraag of probleem waar ze professionele hulp bij zouden...
Lees verder
Artikel

Coaching populairder dan ooit: bijna kwart Nederlanders gaat...

Bij één op de vijf Nederlanders speelt een vraag of probleem waar ze professionele hulp bij zouden...
Lees verder
Video

5 vragen over dementie

Nienke Wijnants, psycholoog en schrijver, beantwoordt in deze video 5 vragen over dementie.
Bekijk video
Artikel

Verschillende hersenen?

Mannen hebben er meer... Structurele eigenschappen ù Mannen bezitten gemiddeld genomen meer hersenm...
Lees verder
Artikel

Plezier U bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Artikel

Chimpansees gaan boekje open doen

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Pe...
Lees verder
Artikel

Spiegelbeest: Relatietest

Dieren houden van elkaar, voelen met elkaar mee en genieten van het leven, concludeert boswachter Pe...
Lees verder
Kort

Honden zijn slimmer dan katten

Een mijlpaal in de strijd tussen hondenmensen en kattenmensen.
Lees verder