Apenmaatjes

Hebben apen vrienden? En zo ja, behandelen ze die anders dan hun vijanden? Gedragsbioloog Jorg Massen doet verrassende ontdekkingen bij een groep makaken. ‘Hoe hoger op de sociale ladder, hoe vrijgeviger deze dieren zijn.’

‘Kra-kra-kra!’ Een paar grijze java-aapjes beginnen te roepen als we het terrein op lopen. Ze wonen in dit Rijswijkse onderzoekscentrum tussen honderden andere java- en resusmakaken. ‘Is dat een begroeting?’ vraag ik aan Liesbeth Sterck, hoofddocente gedragsbiologie aan de Universiteit Utrecht. Ze lacht: ‘Nee, een waarschuwing’ en wijst naar de man naast me, het hoofd van de apenkooien. Hij is degene die dieren uit hun verblijven haalt voor onderzoek of verzorging. Hoe goed er ook voor ze gezorgd wordt, apart genomen worden ervaren apen als stressvol. Het gerucht dat deze man in aantocht is, verspreidt zich dus snel onder de bewoners. ‘Je ziet dat moeders het ook zeggen tegen hun kinderen die nog nooit met mij te maken hebben gehad,’ zegt hij. ‘Kra-kra betekent zoiets als: daar heb je hem, pas op!’

Sinds begin 2009 doen Liesbeth Sterck en haar promovendi onderzoek naar het gedrag van een groep makaken die in Rijswijk woont. Een van de wetenschappers, Jorg Massen, hoopt over een half jaar te promoveren op zijn onderzoek naar vriendschap tussen apen. Ook apen maakt het namelijk iets uit met wie ze van doen hebben. Niet alleen hebben ze een voorkeur voor of afkeer van sommige verzorgers, in hun eigen

Log in om verder te lezen.
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Steeds een nieuwe beste vriendin

Lees verder
Test

Hoe sociaal intelligent ben je?

Wat is het geheim van lange vriendschappen, zijn vakanties goed of slecht voor de liefde en wat is c...

Lees verder
Column

Spiegelbeest: De kunst van het geven

Lees verder
Artikel

Wat voelen dieren?

Lees verder
Artikel

Liever een minder knappe man: daarom!

Lees verder
Artikel

Naastenliefde in het dierenrijk

Lees verder
Verhaal

Wat niet weet…

Lees verder
Artikel

Vrienden met een beetje meer

Lees verder