Agressie in het dierenrijk

Veel mensen menen dat agressie tussen dieren onderling in geen verhouding staat tot de gewelddadigheden waartoe het mensenras in staat is. Toch komen in het dierenrijk wel degelijk vormen van excessief geweld voor, zoals kindermoord, verkrachting en zelfs oorlogsvoering. Menselijke en dierlijke vormen van dergelijk geweld verschillen echter wel wezenlijk van elkaar: 'Dieren kennen alleen conflicten om vrouwen, voedsel of territoria. Mensen hebben veel meer soorten oorlog, zoals imperialistische en politieke oorlogen.'

Apenonderzoekster Jane Goodall deed in de jaren zeventig een choquerende ontdekking: chimpansees blijken in staat tot doelbewuste oorlogvoering. Goodall bestudeerde een grote apenkolonie die vreedzaam samenleefde. Tot haar verbazing ontstonden er op een gegeven moment toch spanningen en viel de groep in tweeën uiteen. Op een gegeven moment drong een klein groepje chimpansees uit de ene groep heimelijk het territorium van de andere groep binnen. Zodra zij een lid van de andere groep ontdekte dat alleen was, beslopen ze deze en doodden hun soortgenoot op brute wijze. Ook de evolutionair bioloog Richard Wrangham was getuige van dergelijke aanvallen. Een beschrijving hiervan is te lezen zijn boek Agressieve mannetjes: ‘De aanvallen kenmerkten zich door nodeloze wreedheid, het afscheuren van stukken huid, het verdraaien van ledematen tot ze braken en het drinken van het bloed van het slachtoffer.’ Met deze tactiek slaagden zij erin om alle mannetjes en een paar oudere vrouwtjes uit de andere groep te doden. De resterende vrouwtjes werden meegenomen. Hoewel het niet vaak voorkomt, is deze wijze van oorlogvoering later ook bij andere chimpanseegroepen gevonden.

Wolven, gevlekte hyena’s en leeuwen vertonen ook gedrag dat op het voeren van een oorlog lijkt. Wrangham: ‘Deze kuddedieren trekken soms

Log in om verder te lezen.
auteur

Amber van der Meulen

» profiel van Amber van der Meulen

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Psychogenen

Onlangs is chromosoom 22 door moleculair biologen ontrafeld en de onderzoekers verwachten binnenkort...

Lees verder
Advies

‘Mijn man wil niet vrijen maar kijkt wel porno’

Sinds anderhalf jaar hebben mijn man en ik nauwelijks nog seks. Ondertussen heb ik ontdekt dat hij v...

Lees verder
Advies

Conflicten door woedeaanvallen

Lees verder
Advies

Zijn schietspelletjes slecht voor gevangenen?

Lees verder
Artikel

Kinderen Slaap kindje slaap

Lees verder
Artikel

De waarheidsliefde van Daniel Dennett

Lees verder
Column

Spiegelbeest: inlevingsvermogen

Lees verder
Column

Column: Nieuwsgierig blijven

Lees verder