Bij toeval kwam hij erachter, zes jaar geleden. Als hoogleraar neuro­wetenschappen aan de universiteit van California deed James (‘Jim’) Fallon (65) al langer onderzoek naar allerlei psychische stoornissen, maar nu wilde hij ook wel eens uitzoeken hoe het zat met zijn eigen gezin. Vooral was hij benieuwd of zijn vrouw en drie kinderen een verhoogde kans hadden op de ziekte van Alzheimer. Die aandoening komt namelijk nogal veel voor aan zijn vrouws kant. Dus liet hij hersenscans maken van hemzelf en zijn vrouw en kinderen, en vroeg hij het medisch laboratorium de genetische profielen van zijn gezin in kaart te brengen. Er zou niet alleen naar alzheimer worden gekeken, maar voor de zekerheid ook naar allerlei andere aandoeningen, waaronder psychopathie.

Met Fallons vrouw en kinderen bleek alles in orde te zijn. Zo niet met hem: bij het kijken naar emo­tionele en niet-emotionele foto’s kwamen Fallons hersenreacties exact overeen met die van psycho­paten. ‘Ik wilde het eerst niet geloven,’ zegt Fallon over het moment dat hij zijn eigen scanresultaten onder ogen kreeg. ‘Op dat moment was ik net bezig hersenscans van een stel psychopathische moordenaars te bestuderen, dus ik wist precies hoe het hersenbeeld van psychopaten eruitziet. De stapel met psychopatenscans lag links op mijn bureau, rechts lagen mijn familie-uitslagen. Ik dacht: o, één testuitslag is per ongeluk van de linkerstapel op de rechterstapel beland. Niet, dus.’

Log in om verder te lezen.