De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sindsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid? Hoe zie je het verschil tussen ouderdom en dementie?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli?

Dementie of ouderdom: hier moet je op letten

Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld:

  • vergeetachtigheid;
  • vergissingen in tijd en plaats;
  • het kwijtraken van spullen.

Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt – dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder Tomtom op de plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

Neuropsychologisch onderzoek

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 20 september 2020

Lees ook deze artikelen

Alzheimer blijkt voorspelbaar
Kort

Alzheimer blijkt voorspelbaar

Jaren voordat de eerste symptomen zich open­baren, kan dementie al worden aangetoond in het brein, zo blijkt uit nieuw Nederlands...
Dit doet het weer met je gemoed
Branded content

Dit doet het weer met je gemoed

Vrolijk als de zon schijnt, moe en somber als het regent? Héél normaal, want het weer heeft wel degelijk invloed op hoe je je vo...
Voorkom relatiestress op vakantie
Artikel

Voorkom relatiestress op vakantie

Na ‘liefde’ vinden Nederlanders ‘vakantie’ het fijnste woord dat er is. Helaas gaan ze niet altijd goed samen: juist op va...
Voorkom relatiestress op vakantie
Artikel

Voorkom relatiestress op vakantie

Na ‘liefde’ vinden Nederlanders ‘vakantie’ het fijnste woord dat er is. Helaas gaan ze niet altijd goed samen: juist op va...
Susan Greenfield: ‘We moeten zuinig zijn op onze creativiteit’
Interview

Susan Greenfield: ‘We moeten zuinig zijn op onze creativiteit’

Computers zijn gevaarlijk, zegt Susan Greenfield. Ze ondergraven onze uniek menselijke vindingrijkheid. Maar de Britse hersenonder...
Omgaan met dementie bij ouderen
Artikel

Omgaan met dementie bij ouderen

350.000 Nederlanders zorgen voor iemand met dementie die thuis woont. Van deze mensen, combineert de helft de mantelzorg met een b...
Van twintiger naar tachtiger
Verhaal

Van twintiger naar tachtiger

Wie jong en gezond is, kan zich nauwelijks verplaatsen in kwetsbare bejaarden. Daarom ontwierpen Nijmeegse gerontologen een ouderd...
Schrijfstijl verraadt dementie
Kort

Schrijfstijl verraadt dementie

In 1995 verscheen het laatste boek van de Britse schrijfster Iris Murdoch, Jackson’s dilemma. De recensenten waren er niet entho...
Alleen fijne herinneringen
Artikel

Alleen fijne herinneringen

Neurotechnologie haalt de fantasie in, weet breindeskundige Max van der Linden. Wat kan er inmiddels al – en wat nog niet? In ...
Mijn moeder heeft alzheimer
Interview

Mijn moeder heeft alzheimer

Wat doet het met een gezin als een van de ouders begint te dementeren? Anna Myrte Korteweg interviewde haar eigen moeder en vader,...
28130