De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sindsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid? Hoe zie je het verschil tussen ouderdom en dementie?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli?

Dementie of ouderdom: hier moet je op letten

Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld:

  • vergeetachtigheid;
  • vergissingen in tijd en plaats;
  • het kwijtraken van spullen.

Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt – dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder Tomtom op de plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

Neuropsychologisch onderzoek

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 20 september 2020

Lees ook deze artikelen

3 redenen om dit boek over dementie te lezen
Artikel

3 redenen om dit boek over dementie te lezen

'Tijd maken voor mensen met dementie, 52 manieren om te blijven communiceren' van Kasper Bormans: 3 redenen om dit boek te lezen.
Skip de winterdip. Maar hóe dan?
Branded content

Skip de winterdip. Maar hóe dan?

Koud, nat en grauw buiten? Om te voorkomen dat je er down van wordt, is er in de winter (en ook al in de herfst) werk aan de winke...
Altijd blijven twijfelen
Artikel

Altijd blijven twijfelen

Twijfelen is géén teken van zwakte, maar juist een kracht, stelt psycholoog Adam Grant in zijn nieuwe boek Weten wat je niet wee...
Altijd blijven twijfelen
Artikel

Altijd blijven twijfelen

Twijfelen is géén teken van zwakte, maar juist een kracht, stelt psycholoog Adam Grant in zijn nieuwe boek Weten wat je niet wee...
Hechte familiebanden
Artikel

Hechte familiebanden

De vergrijzing bereikt in het jaar 2040 de top. Ongeveer één op de vier personen in Nederland zal dan 65 jaar of ouder zijn. Zul...
Dement door slaapgebrek
Kort

Dement door slaapgebrek

Wie alzheimer vreest, moet vooral voldoende slapen. Er blijkt namelijk een verband te zijn tussen slaapgebrek en de vorming van 'p...
Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis
Verhaal

Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis

In het ‘Gooise’ huis tinkelen kroonluchters, in het ‘Indische’ huis wordt wat warmer gestookt. Voor de dementerende bewone...
Uien tegen alzheimer
Kort

Uien tegen alzheimer

Onderzoekers hebben een nieuwe stof ontdekt die de ziekte van Alzheimer kan tegengaan: fisetine. Deze kleurstof zit van nature in ...
Hoe geef ik mijn kleinzoon van 11 meer verantwoordelijkheid?
Advies

Hoe geef ik mijn kleinzoon van 11 meer verantwoordelijkheid?

Hallo Mariëtte en Diana, Mijn kleinzoon van 11 vergeet nieuwsbrieven van school, het rapport met een uitnodiging voor ouderavond ...
Mist in het brein
Artikel

Mist in het brein

Waarom raakt één op de drie 85-plussers verward, vergeetachtig en gedesoriënteerd? De wetenschap is er nog steeds niet uit, al ...
28130