De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sindsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid? Hoe zie je het verschil tussen ouderdom en dementie?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli?

Dementie of ouderdom: hier moet je op letten

Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld:

  • vergeetachtigheid;
  • vergissingen in tijd en plaats;
  • het kwijtraken van spullen.

Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt – dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder Tomtom op de plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

Neuropsychologisch onderzoek

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 20 september 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Jong en dementie: ‘Aan de toekomst wil ik liever niet denk...

Janine is nog geen vijftig en ze heeft alzheimer. Nu is de ziekte nog in een beginnend stadium, maar...
Lees verder
Artikel

Jong en dementie: ‘Aan de toekomst wil ik liever niet denk...

Janine is nog geen vijftig en ze heeft alzheimer. Nu is de ziekte nog in een beginnend stadium, maar...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Advies

Leven is voor mij overleven

'In mijn jeugd heb ik nare dingen meegemaakt en nog steeds heb ik veel problemen. Ik zou zo graag le...
Lees verder
Advies

Leven is voor mij overleven

'In mijn jeugd heb ik nare dingen meegemaakt en nog steeds heb ik veel problemen. Ik zou zo graag le...
Lees verder
Kort

Schrijfstijl verraadt dementie

In 1995 verscheen het laatste boek van de Britse schrijfster Iris Murdoch, Jackson’s dilemma. De r...
Lees verder
Kort

Uien tegen alzheimer

Onderzoekers hebben een nieuwe stof ontdekt die de ziekte van Alzheimer kan tegengaan: fisetine. Dez...
Lees verder
Artikel

Alleen fijne herinneringen

Neurotechnologie haalt de fantasie in, weet breindeskundige Max van der Linden. Wat kan er inmiddels...
Lees verder
Kort

Hersenkraker houdt brein jong

Lees verder
Kort

Alzheimer teruggeslagen?

Wie alzheimer heeft, moet maar hopen op een genadige dood. Dat is het beeld dat nu heerst. Begrijpel...
Lees verder
Artikel

Mist in het brein

Waarom raakt één op de drie 85-plussers verward, vergeetachtig en gedesoriënteerd? De wetenschap ...
Lees verder
28130