De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sinsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli? Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld vergeetachtigheid, vergissingen in tijd en plaats of het kwijtraken van spullen. Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt –dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder tomtom op plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 7 april 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Dement door eenzaamheid

Ouderen die zich eenzaam voelen, hebben tweemaal zoveel kans om Alzheimer te ontwikkelen, zeggen Ame...
Lees verder
Kort

Dement door eenzaamheid

Ouderen die zich eenzaam voelen, hebben tweemaal zoveel kans om Alzheimer te ontwikkelen, zeggen Ame...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Branded content

Hechting: hoe geef je je kind een stevige basis?

Opgroeien in een veilige en liefdevolle omgeving is belangrijk voor een kind. Het zorgt ervoor dat j...
Lees verder
Artikel

Klinisch psycholoog Iva Bicanic over kindermisbruik

Kindermisbruik komt voor in alle milieus en vaak merken ouders er niets van, zegt klinisch psycholoo...
Lees verder
Artikel

Klinisch psycholoog Iva Bicanic over kindermisbruik

Kindermisbruik komt voor in alle milieus en vaak merken ouders er niets van, zegt klinisch psycholoo...
Lees verder
Artikel

Mist in het brein

Waarom raakt één op de drie 85-plussers verward, vergeetachtig en gedesoriënteerd? De wetenschap ...
Lees verder
Artikel

Help, mijn moeder wordt oud!

Gek: die levenslustige, gezonde moeder kan opeens haar auto niet meer terugvinden op de parkeerplaat...
Lees verder
Artikel

Jong en dementie: ‘Aan de toekomst wil ik liever niet denk...

Janine is nog geen vijftig en ze heeft alzheimer. Nu is de ziekte nog in een beginnend stadium, maar...
Lees verder
Kort

Superbejaarden

Oud worden zonder dat je geheugen achteruitgaat, hoe doe je dat? Om die kwestie te ontrafelen volgen...
Lees verder
Interview

8 levensfasen: van vertrouwen naar wijsheid

We maken in ons leven een aantal cruciale periodes door waarin we met een bepaald vraagstuk te maken...
Lees verder
Artikel

Waarom vergeten we onze eerste herinneringen?

Niemand herinnert zich zijn geboorte, of de kleur van de lakentjes in de kinderwagen: onze eerste be...
Lees verder
28130