De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sinsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli? Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld vergeetachtigheid, vergissingen in tijd en plaats of het kwijtraken van spullen. Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt –dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder tomtom op plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Langer naar school, later dement

relaties We gaan steeds langer verplicht naar school en dat is dementietechnisch een goede zaak. Bri...
Lees verder
Artikel

Langer naar school, later dement

relaties We gaan steeds langer verplicht naar school en dat is dementietechnisch een goede zaak. Bri...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Recensie

Alles wat in dit boek staat is waar – 3 redenen om dit...

3 redenen om dit boek van Maarten Boudry en Jeroen Hopster te lezen.
Lees verder
Recensie

Alles wat in dit boek staat is waar – 3 redenen om dit...

3 redenen om dit boek van Maarten Boudry en Jeroen Hopster te lezen.
Lees verder
Advies

Mijn demente schoonmoeder claimt ons enorm

Lees verder
Advies

Hoe kan ik mijn demente opa troosten?

Mijn opa is dementerend en woont op een besloten afdeling in een verzorgingstehuis. Ik vind het moei...
Lees verder
Advies

Mijn moeder en ik zitten in een vertrouwenscrisis

Ik ben nu tien jaar mantelzorger voor mijn moeder van 75 die bij mij in huis woont. Sinds twee jaar ...
Lees verder
Interview

Oud-verpleeghuisarts Bert Keizer: ‘Natuurlijk is eutha...

De dood boezemt Bert Keizer geen angst in. Als verpleeghuisarts zag hij duizenden mensen sterven, en...
Lees verder
Artikel

Mantelzorg: hoe hou je het vol?

Ze wíllen het graag, daar gaat het niet om. Maar het geduld dat mantelzorgers moeten opbrengen is s...
Lees verder
Artikel

‘Mijn man houdt me voor een dubbelgangster’

Jim heeft het syndroom van Capgras. Op slechte dagen weet hij zeker dat Janet zijn vrouw niet is, ma...
Lees verder