De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sindsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid? Hoe zie je het verschil tussen ouderdom en dementie?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli?

Dementie of ouderdom: hier moet je op letten

Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld:

  • vergeetachtigheid;
  • vergissingen in tijd en plaats;
  • het kwijtraken van spullen.

Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt – dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder Tomtom op de plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

Neuropsychologisch onderzoek

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 20 september 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Doorbraak in alzheimeronderzoek?

‘Herschrijf de studieboeken maar,’ juichten breinonderzoekers afgelopen zomer. Aanleiding: Ameri...
Lees verder
Branded content

Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt me...
Lees verder
Artikel

15x populaire en effectieve therapieën

Welke therapie past bij je? Experts selecteerden vijftien behandelvormen die populair én bewezen ef...
Lees verder
Artikel

15x populaire en effectieve therapieën

Welke therapie past bij je? Experts selecteerden vijftien behandelvormen die populair én bewezen ef...
Lees verder
Verhaal

Van twintiger naar tachtiger

Wie jong en gezond is, kan zich nauwelijks verplaatsen in kwetsbare bejaarden. Daarom ontwierpen Nij...
Lees verder
Artikel

Hechte familiebanden

De vergrijzing bereikt in het jaar 2040 de top. Ongeveer één op de vier personen in Nederland zal ...
Lees verder
Kort

Alzheimer blijkt voorspelbaar

Jaren voordat de eerste symptomen zich open­baren, kan dementie al worden aangetoond in het brein, ...
Lees verder
Artikel

Omgaan met dementie bij ouderen

350.000 Nederlanders zorgen voor iemand met dementie die thuis woont. Van deze mensen, combineert de...
Lees verder
Blog

Blog: Mijn bucketlist? Die is leeg

In de familie van Jetske van der Schaar (39) komt alzheimer voor, een vorm van dementie. Deze zeldza...
Lees verder
Artikel

Mist in het brein

Waarom raakt één op de drie 85-plussers verward, vergeetachtig en gedesoriënteerd? De wetenschap ...
Lees verder
28130