De vraag

Wanneer is het alzheimer en wanneer ouderdom?

Mijn schoonvader is twee jaar geleden overleden, hij had alzheimer en prostaatkanker. Mijn schoonmoeder lijkt sindsdien zelf steeds vergeetachtiger te worden. En ze vraagt bijvoorbeeld heel vaak hoe laat een afspraak is of hoe laat de trein gaat. Moeten we ons zorgen maken over alzheimer of is dit gewoon ouderdomsvergeetachtigheid? Hoe zie je het verschil tussen ouderdom en dementie?

Het advies

Wiesje van der Flier

Dementie- en alzheimerexpert

Vergeten doen we allemaal wel eens, en als je ouder wordt lijkt dat bovendien steeds erger te worden. Wanneer moet je je zorgen gaan maken, wanneer is het een goed moment om aan de huisarts te vragen om een doorverwijzing naar een geheugenpoli?

Dementie of ouderdom: hier moet je op letten

Op de website van Alzheimer Nederland staan 10 alarmsignalen die aanleiding kunnen zijn om te laten onderzoeken wat er aan de hand is. Alarmsignalen zijn bijvoorbeeld:

  • vergeetachtigheid;
  • vergissingen in tijd en plaats;
  • het kwijtraken van spullen.

Heel belangrijk hierbij, is dat het een achteruitgang ten opzichte van eerder moet zijn. Iemand die altijd al zijn sleutels kwijt raakte? Dat is geen alarmsignaal. Maar voorheen pietje precies en nu raken spullen opeens kwijt – dat kan een alarmsignaal zijn. Altijd al moeite om zonder Tomtom op de plaats van bestemming te komen? Dan is de weg kwijt raken niets geks. Maar iemand die altijd feilloos de route vond en zich nu opeens regelmatig vergist – dat is opvallend.

Neuropsychologisch onderzoek

De vraag of het alzheimer is of gewoon ouderdomsvergeetachtigheid is niet één, twee, drie te beantwoorden. Daarom vindt bij de geheugenpoli een zorgvuldig neuropsychologisch onderzoek plaats. Met dit onderzoek brengt de neuropsycholoog de denkvermogens (zoals geheugen, taal, aandacht) in kaart en vergelijkt de prestatie met die van anderen met vergelijkbare leeftijd, geslacht en opleiding. Zo kan een uitspraak gedaan worden of het geheugen meer dan normaal voor de leeftijd achteruit is gegaan. Op de geheugenpoli onderzoekt men bovendien of er mogelijke andere verklaringen zijn voor de vergeetachtigheid. Want niet alleen alzheimer leidt tot vergeetachtigheid. Mensen met een burn-out, depressie of bijvoorbeeld rouw kunnen ook flink vergeetachtig zijn.

Meer weten over dit thema? Bekijk Dementie
Deel dit artikel:
4 oktober 2017 | Laatst gewijzigd op 20 september 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

8 levensfasen: van vertrouwen naar wijsheid

We maken in ons leven een aantal cruciale periodes door waarin we met een bepaald vraagstuk te maken...
Lees verder
Interview

8 levensfasen: van vertrouwen naar wijsheid

We maken in ons leven een aantal cruciale periodes door waarin we met een bepaald vraagstuk te maken...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Branded content

6 leefstijladviezen voor een opgewektere stemming

Een gezonde leefstijl zou een depressie tegen kunnen gaan, aldus Amerikaanse psycholoog Stephen Ilar...
Lees verder
Interview

Dit zijn de favoriete boeken van schrijver Stella Bergsma

Schrijver, dichter, zanger en columnist Stella Bergsma kiest de boeken uit haar kast die haar het me...
Lees verder
Interview

Dit zijn de favoriete boeken van schrijver Stella Bergsma

Schrijver, dichter, zanger en columnist Stella Bergsma kiest de boeken uit haar kast die haar het me...
Lees verder
Blog

Een commissie mag bepalen of alzheimer-onderzoek te zwaar is...

In de familie van Jetske van der Schaar (39) komt alzheimer voor, een vorm van dementie. Deze zeldza...
Lees verder
Artikel

De kunst van het vergeten

Het beeld van de verstrooide professor klopt: wie veel kan vergeten, heeft een beter werkgeheugen. M...
Lees verder
Blog

Blog: Na jarenlang zwijgen sprak ik op tv over mijn alzheime...

In de familie van Jetske van der Schaar (39) komt alzheimer voor, een vorm van dementie. Deze zeldza...
Lees verder
Interview

Mijn moeder heeft alzheimer

Wat doet het met een gezin als een van de ouders begint te dementeren? Anna Myrte Korteweg interview...
Lees verder
Advies

Hoe geef ik mijn kleinzoon van 11 meer verantwoordelijkheid?

Hallo Mariëtte en Diana, Mijn kleinzoon van 11 vergeet nieuwsbrieven van school, het rapport met ee...
Lees verder
Verhaal

Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis

In het ‘Gooise’ huis tinkelen kroonluchters, in het ‘Indische’ huis wordt wat warmer gestook...
Lees verder
28130