De vraag

Kinderen die dieren martelen, hoe zit dat?

Geachte heer Vermeiren,
Soms doen kinderen nare dingen met dieren: een spin de pootjes uittrekken bijvoorbeeld. Ik vraag me af: waarom doen kinderen dit? Hoe reageer je hierop als ouder? En wanneer is dit gedrag zorgwekkend?

Hartelijke groet,
Een dierenliefhebber

Het advies

Expert

Robert Vermeiren

Beste dierenliefhebber,
Het gebeurt inderdaad regelmatig dat kinderen nare dingen met dieren doen. Dat is op zich helemaal niet abnormaal.

Het is uiteraard van belang dat we daar als volwassene op reageren. Als kinderen dingen doen die we afkeuren, dan moeten we dat benoemen. Tegelijk is het belangrijk daar ook zelf naar te handelen. Dat kan lastig zijn. Vaak slaan volwassenen vliegen dood, en dan doen we dus ook dieren kwaad. Het is daarom goed om uit te leggen waarom je iets afkeurt. Een spin ga je niet zomaar de poten uittrekken, een vlieg slaan sommigen dood omdat die vieze zaken overbrengen op het eten. Het is functioneel, niet voor het plezier.

De grens tussen normaal en niet normaal is niet eenduidig vast te stellen. Dat evalueren we op basis van frequentie, aard, de maturiteit van het kind en de aanwezigheid van andere problemen.

Als het pijn doen van dieren een repetitief patroon is en steeds erger wordt, dan is het zeker zaak om hiervoor aan de bel te trekken. Een zorgelijke tendens past doorgaans ook in een ruimer patroon van problemen, waarbij ook ongevoelig gedrag ten opzichte van andere kinderen opvalt.

Als er een probleem is, dan hoeft dit niet te betekenen dat een kind van zichzelf gevoelloos is. Dergelijke gedragingen kunnen ook een reactie zijn op slecht in zijn vel zitten omwille van dingen die hen overkomen. Bijvoorbeeld een onverwerkt verlies, overlijden van een opa, …

Vriendelijke groet,
Robert Vermeiren

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Pispaaltjes in het woud

Kapucijnaapjes hebben de belachelijke neiging alles wat maar enigszins ­opvalt te bedreigen. All...
Lees verder
Artikel

Pispaaltjes in het woud

Kapucijnaapjes hebben de belachelijke neiging alles wat maar enigszins ­opvalt te bedreigen. All...
Lees verder
Verhaal

Zo bewaak je je grenzen

We hebben vaak het gevoel dat we worden overvraagd en dat er over onze grenzen heen wordt gewalst. M...
Lees verder
Verhaal

Zo bewaak je je grenzen

We hebben vaak het gevoel dat we worden overvraagd en dat er over onze grenzen heen wordt gewalst. M...
Lees verder
Artikel

Waarom kijken baby’s je altijd in de ogen?

Breinjournalist Mark Mieras geeft antwoord op lezersvragen
Lees verder
Artikel

Kleurenblindheid en stofzuigeritis

Jongens zijn wezenlijk verschillend van meisjes en hebben recht op een voor hen op maat gesneden opv...
Lees verder
Artikel

In onze opvoeding lijken we meer op dieren dan we denken

Leren door te spelen, broers en zussen die elkaar de tent uitvechten en de noodzaak van een toegewij...
Lees verder
Interview

Kind kwijt

Een nachtmerriescenario voor iedere ouder: hun jongvolwassen zoon of dochter kwam in aanraking met e...
Lees verder
Kort

Met sprongen vooruit

Kinderen leren beter als ze bewegen tijdens de lessen. Dat concluderen Nederlandse wetenschappers ui...
Lees verder
Advies

Mijn zoon van vijf heeft veel angstige gedachten

Lees verder