De vraag

Ik weet niet hoe ik empathisch kan zijn

De laatste tijd pieker ik er veel over dat ik weinig empathie voor anderen voel. Ik kan me niet herinneren dat ik echt met een ander heb kunnen meevoelen.

Ik zie een gebrek aan empathie en affiniteit naar anderen toe echt als een gemis, en vind mezelf daardoor ook hard. Anderen lijken altijd veel meer inlevingsvermogen te hebben dan ik, en ik kan zelfs jaloers zijn op empathische mensen. Ik heb nog nooit een relatie gehad, en ben bang dat dit een belemmering zal zijn. Wat kan ik hiermee?

Met vriendelijke groet,
Merché

Het advies

Hartelijk dank voor je zelfanalyse. Je zelfreflectie is een zeer goed begin! Een begin om je inlevingsvermogen, je vermogen om je in te leven in de gevoelens en/of gedachten van een ander verder te ontwikkelen. Door je te verplaatsen in de ander, de ander echt te leren begrijpen optimaliseer je automatisch ook je communicatievaardigheden. Een communicatievaardigheid zoals actief luisteren.

Actief luisteren betekent dat je de ander zijn verhaal laat doen, dat je belangstelling toont, vragen stelt en feedback geeft, dat je ‘open minded’ zonder vooroordelen (‘ik weet al wat de ander gaat zeggen’) open staat voor de mededelingen/uitingen van de spreker.

  • Je laat de ander uitspreken, zonder hem op te jagen of te onderbreken.
  • Je kijkt de spreker aan, knikt en ‘humt’.
  • Je verdiept jullie gespreksvoering, je vraagt door als jou iets niet duidelijk is, je laat zien dat je geïnteresseerd bent, dat je méér wilt weten.
  • Je geeft een gevoelsreflectie*, een samenvatting van zijn verhaal, van die punten die volgens jou voor de spreker van belang zijn.
  • Je hebt oog voor zowel de verbale als de non-verbale communicatieboodschappen. Je concentreert je niet alleen op de inhoud en de grote lijnen maar je let ook op diens lichaamstaal, op de emotionele signalen die de ander afgeeft.

Vraag niet in één keer te veel van jezelf. Spreek met jezelf af dat je dagelijks in één gesprek één aspect in de praktijk brengt. In 5 stappen:

  1. je laat de ander uitspreken.
  2. je toont je geduldig en ontspannen als de ander aan het woord is.
  3. je vraagt door.
  4. je geeft feedback, je verwoordt de gevoelens van de ander.
  5. je neemt de tijd voor de ander, je toont je betrokken en let op diens non-verbale communicatie.

Door deze stappen in de praktijk te brengen ontwikkel je een antenne, een gevoel, een begrip voor de ander, met al zijn (onderliggende) emoties en belangen. Iets wat in je dagelijkse omgang met anderen en in een eventuele begripvolle relatie alleen maar van pas kan komen, want empathie lokt ook weer empathie uit.

Wil je je nog meer verdiepen in verbale en non-verbale communicatie raadpleeg dan ook eens de boeken ‘Waarom mannen en vrouwen met hun lichaam zeggen wat ze eigenlijk niet willen vertellen’ van A. & B. Pease, ‘Emotionele intelligentie’ en ‘Emotionele intelligentie in de praktijk’ van Daniël Goleman, ‘Test zelf uw emotionele intelligentie’ van Gilles d’Ambra en ‘Coach jezelf in drie stappen’.

Merché, met jouw wens en bereidheid aan je sensitiviteit te willen werken geef je zelf al aardig invulling aan je emotionele intelligentie!!

* Je maakt je zorgen hè?/Ik zie aan je gezicht dat jou iets dwars zit/Ik hoor een teleurstelling in je stem/Ik kan mij goed voorstellen dat je nu boos bent/Ik zie aan jou dat je je hier niet prettig bij voelt/Ik zie je twijfelen

Meer weten over dit thema? Bekijk Persoonlijke ontwikkeling
Deel dit artikel:
12 maart 2008 | Laatst gewijzigd op 4 maart 2020

Lees ook deze artikelen

Ben je een sociale kameleon?
Artikel

Ben je een sociale kameleon?

Stem je je gedrag makkelijk af op je omgeving? Dat kan je flink vooruithelpen in je carrière. Maar in de liefde is het minder gun...
Waarom échte aandacht zo belangrijk is voor je kind
Branded content

Waarom échte aandacht zo belangrijk is voor je kind

‘Kijk mam, dit heb ik gemaakt op school.’ Je werpt een blik op het knutselwerk van je kind, zegt dat je het prachtig vindt, en...
Waarom je je soms zo eenzaam voelt
Artikel

Waarom je je soms zo eenzaam voelt

Ook met veel mensen om je heen kun je het gevoel hebben met niemand echt verbonden te zijn. Hoe eenzaamheid ons allemaal kan raken...
Waarom je je soms zo eenzaam voelt
Artikel

Waarom je je soms zo eenzaam voelt

Ook met veel mensen om je heen kun je het gevoel hebben met niemand echt verbonden te zijn. Hoe eenzaamheid ons allemaal kan raken...
Verhoog uw aardigheidsfactor
Artikel

Verhoog uw aardigheidsfactor

Als anderen u vaak kribbig te woord staan en kansen aan uw neus voorbijgaan, dan is uw aardigheidsfactor hoogstwaarschijnlijk laag...
Hoe wijs je iemand af?
Artikel

Hoe wijs je iemand af?

Iemand afwijzen is altijd pijnlijk. Dus draaien we er liever omheen – en dat maakt iedere volgende ontmoeting alleen maar lastig...
Vijf cadeauprincipes
Kort

Vijf cadeauprincipes

Dimitri Mortelmans, hoogleraar sociologie aan de universiteit van Antwerpen, deed veel onderzoek naar cadeaus. Zijn belangrijkste ...
Behulpzamer door knuffelplaatjes
Kort

Behulpzamer door knuffelplaatjes

Ontwikkeling Helpt uw kind nooit met opruimen? Er is een manier om een dreumes op slag een stuk hulpvaardiger te maken, ontdekten ...
Waar denkt ze aan?
Artikel

Waar denkt ze aan?

Inschatten wat er omgaat in het hoofd van een ander is onmisbaar voor sociale wezens zoals wij. We zijn er de hele dag mee bezig. ...
Bestaat de empaat? Over verschillen in empatisch vermogen
Artikel

Bestaat de empaat? Over verschillen in empatisch vermogen

Empaten zijn trending op social media. En hoewel we (bijna) allemaal met anderen kunnen meevoelen, heeft de een dat inderdaad ster...
7829