De vraag

Ik voel mij vaak onaangenaam gespannen bij onbekenden

Beste Ursela,

Ik zit al enkele jaren met een heel diep probleem waar ik maar niet van af lijk te raken. Wanneer ik bij mensen ben heb ik heel vaak een onaangenaam gespannen gevoel. Ik ben altijd bang om iets te zeggen en ik heb het gevoel dat iedereen beter en leuker is dan mij.

Ik ben iemand die toch wel elk weekend uitgaat, maar dan met vrienden die ik door en door ken. Nu heb ik al zoveel gesprekken gehad met mensen die ik goed vertrouw. Zij vertellen me allemaal dat ik veel moet uitgaan en dat het wel zal verbeteren.

Intussen ben ik al bijna achttien geworden en blijf ik die sociale angsten behouden. Ik kan daardoor mezelf niet zijn in 90% van de gevallen of slechts gedeeltelijk. Die gespannenheid maakt mij helemaal kapot op mentaal en fysiek vlak.

Ik zou er alles voor over hebben om mij overal rustig te voelen en gewoon net als iedereen te kunnen doen. Ik hoop dat ik niet psychisch ziek ben of zo… En ik koester de stille hoop dat jij de oplossing kan bieden.. Ik zou je eeuwig dankbaar zijn…

Groeten van Timmetje

Het advies

Beste Timmetje,

Dat treft zeg! Maandagochtend, 7 mei 2007, las ik in de Telegraaf een column van Jeffrey Wijnberg, psycholoog en auteur van diverse interessante boeken. Een zeer herkenbaar verhaal waarin hij onder andere het volgende schrijft.

“Voor een grote groep is het maken van contact, laat staan het onderhouden van het contact, een dagelijkse nachtmerrie. Het grootste probleem is de naar-binnengekeerdheid. Alle energie, concentratie en aandacht wordt alleen gericht op eigen negatieve gevoelens en gedachten: ‘Kom ik goed over, zie ik er niet saai uit, heb ik wel iets zinnigs te zeggen, ben ik wel leuk genoeg, straks merkt iedereen dat mijn handen trillen, of, waarom zou iemand mij de moeite waard vinden?’

Ondanks deze harde werkelijkheid is het toch mogelijk de vicieuze cirkel van angst – vermijding – angst te doorbreken. Het geheim is om de spanning, onzekerheid en geremdheid voor lief te nemen, en tegelijkertijd toch de aandacht naar buiten te richten: de omgeving waar te nemen, te kijken naar die ene persoon, om vervolgens goed te volgen wat er gebeurt (hij zoekt iets in zijn tas). Dan kan het niet meer missen of er komt, als vanzelf, een logische vraag tevoorschijn: ben je iets kwijt? En daarmee raak ik aan de essentie van wat sociale angst, als sneeuw voor de zon kan doen verdwijnen, en dat is oprechte belangstelling. De succesformule voor elke ontmoeting en meer, blijft daarom: geef datgene wat uzelf het liefst hebben wilt”.

Een advies waar ik mij geheel bij aansluit. Want wat is in deze context sterker dan belangstelling tonen in een ander? Belangstelling die onze medemens zo op prijs stelt! Als je laat zien dat je oog hebt voor een ander, dat je open staat voor een ander en dat je oprecht geïnteresseerd bent in een ander, dan heb je de oplossingssleutel voor jouw sociale angsten in handen.

Oefen daarom nieuw gedrag. Geef jezelf kleine deelopdrachten en voer deze uit. Eventueel kun je met je goede vrienden afspreken dat ze je achteraf advies geven van wat je de volgende keer in de omgang met anderen misschien wel anders/beter kunt doen. Zie dit als een leerproces en haal je schouders op als je mogelijk eens een keer een minder leuke reactie krijgt. Dat is niet erg, want het brengt je steeds dichter bij het Timmetje die ook met onbekenden ontspannen en geheel zichzelf kletst, lacht en gezellig doet.

Een bekend gezegde luidt niet voor niets ‘al doende leert men’. Gun jezelf daarbij voldoende tijd om te oefenen en te leren. Schrijf indien gewenst je ervaringen op en vermeld datgene wat goed ging en wat voor verbetering vatbaar is. Noteer al je pluspunten en herhaal deze elke dag.

Anderzijds is en blijft het belangrijk dat je jezelf op waarde waardeert. Je bent minstens net zo goed en leuk als een ander én minstens net zo belangrijk voor een gezellig verkeer met anderen. Jouw vrienden zijn daar immers het levendige bewijs van! Maak daarom van je ‘probleem’ je kracht. Bijvoorbeeld door als een goede luisteraar (en die zijn goud waard!) door het leven te gaan. Indien gewenst, kun je ook altijd nog professionele begeleiding inschakelen, als je dat zou willen.

Timmetje, of je er nu voor kiest alleen, met vrienden of met een professional de vicieuze cirkel van angst-vermijding-angst te doorbreken, ik wens je veel succes toe met al jouw rasse schreden in de praktijk van alle dag. En ik hoop van harte dat je snel de rustige en ontspannen Timmetje wordt die je in gedachten hebt.

Hartelijke groet,
Ursela van Stekelenburg

Meer weten over dit thema? Bekijk Zelfvertrouwen
Deel dit artikel:
17 september 2007 | Laatst gewijzigd op 1 april 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zo levert LinkedIn je écht iets op

Krijg je geregeld uitnodigingen voor LinkedIn? Geen idee wat je ermee kunt doen? Met deze tips haal ...
Lees verder
Artikel

Zo levert LinkedIn je écht iets op

Krijg je geregeld uitnodigingen voor LinkedIn? Geen idee wat je ermee kunt doen? Met deze tips haal ...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Branded content

5 tips om te ontsnappen aan de later-illusie

Je oma bellen. Je zorgverzekering vergelijken. Het doucheputje schoonmaken. Allemaal dingen die je e...
Lees verder
Artikel

Brief aan mensen in verdriet namens Manu Keirse

Hoe overleef je het sterven van een dierbare? Wanneer je iemand mist, lijkt het soms alsof de hele w...
Lees verder
Artikel

Brief aan mensen in verdriet namens Manu Keirse

Hoe overleef je het sterven van een dierbare? Wanneer je iemand mist, lijkt het soms alsof de hele w...
Lees verder
Verhaal

Help, een nesthanger

Fijn hoor, dat we tegenwoordig zo’n goede band hebben met onze kinderen. Maar daardoor blijven ze ...
Lees verder
Advies

Hoe begin en eindig ik een gesprek?

Beste mevrouw Dijk, Hoe maak je een praatje met iemand die mij wil vermijden? Ik wil graag weten wat...
Lees verder
Advies

Hoe kan ik weer houden van mijn zoon met ADHD?

Beste Jolet Ik ben een getrouwde moeder en heb twee zonen van 14 en 20. Nu heb ik veel moeite met mi...
Lees verder
Interview

Indy (6) heeft selectief mutisme: niet durven praten terwijl...

Indy Keijmis (6) kan wel praten, maar heel vaak lukt het haar niet. Ze heeft selectief mutisme. Het ...
Lees verder
Advies

Hij is veel socialer dan ik

Beste Jolet, Ik (vrouw, 30) heb sinds enkele maanden een nieuwe vriend. Hij is zeer sociaal en ik be...
Lees verder
Advies

Reacties van anderen maken me onzeker

Geachte mevrouw Dijk, Ik heb het volgende probleem: ik heb een psychiatrische stoornis en ik werk da...
Lees verder
8200