De vraag

Ik heb geen eigen identiteit

In contact met anderen voel ik me onzeker over mijn identiteit. Ik heb niets te zeggen wat interessant is. Het voelt alsof iedereen door me heen kijkt en ziet dat ik geen eigen identiteit heb, dat ik niemand ben. Het liefst kruip ik dan weg, terwijl ik weet dat ik me daardoor eenzaam voel. Wat kan ik doen?

Het advies

Expert

Nienke Wijnants

Loopbaan- en levensvragen

Je noemt het ontbreken van een eigen identiteit en een gevoel van eenzaamheid. Deze hangen samen, waarbij de laatste waarschijnlijk (op z’n minst ten dele) een gevolg is van het eerste. Het is daarom aan te raden je eerst te richten op je ‘identiteitscrisis’.

Want wanneer je een steviger gevoel en beeld van je identiteit hebt, kun je werken aan het zelfvertrouwen dat nodig is om die ook uit te dragen, waardoor het makkelijker zal worden je écht onder mensen te begeven en zo je gevoel van eenzaamheid te verminderen.

Het begrip identiteit is complex. Het antwoord op de vraag ‘wie ben ik?’ wordt vaak onbewust gevormd door allerlei externe factoren, zoals wat je doet, wat anderen over je zeggen, door hoe je eruitziet of wat je bereikt hebt of bezit. Maar dit soort uiterlijke kenmerken komen niet per definitie overeen met hoe jij jezelf ziet, hoe je je voelt en hoe je over jezelf denkt.

Stadia

Het is belangrijk om je te realiseren dat het niet vreemd is wanneer je onzeker bent over je identiteit. Ontzettend veel mensen worstelen met wie ze nu eigenlijk zijn. Misschien heb je iets aan de visie op identiteit van de beroemde psycholoog Erik Erikson. Hij verstaat onder daaronder het totaalbeeld dat je van jezelf hebt, een gevoel en besef van een consistent en coherent zelf.

Erikson stelt dat we onze identiteit vanaf onze babytijd tot late volwassenheid ontwikkelen in verschillende stadia. Het gevoel ‘geen identiteit te hebben’ kan ontstaan wanneer er in een of meer van deze stadia geen ontwikkeling plaatsvindt, bijvoorbeeld door dominante ouders of een traumatische gebeurtenis.

Volgens Erikson is dat niet per definitie iets negatiefs, maar kan dit later juist een fase van hernieuwde en positieve identiteitsontwikkeling teweegbrengen. Het kan voor jou van belang zijn om te achterhalen in welke fase de ontwikkeling van jouw identiteit mogelijk gestagneerd is.

Inkleuren

Jij ervaart je identiteit op dit moment als blanco. Dat palet inkleuren is lastig. Je kunt de hulp inschakelen van een goede coach of therapeut. Maar je kunt ook zelf aan slag gaan door te ontdekken wie jij ten diepste bent, wat je voorkeuren zijn, je drijfveren, je kwaliteiten en je verlangens.

Of vraag aan vrienden of anderen die je vertrouwt een lijst te maken met je kwaliteiten en talenten. Ook zijn er allerlei zelftests te vinden en kun je bijvoorbeeld het kernkwadrant van Daniel Ofman maken (te vinden op internet).

Heb je eenmaal een scherper beeld van je ‘zelf’, dan zul je ook meer vertrouwen in jezelf krijgen, trots kunnen zijn en aan je omgeving durven laten zien wie je bent. En wees hierbij vooral niet te kritisch: er bestaat geen objectief ‘goede’ identiteit en je bent nooit ‘af’. Er is altijd ruimte voor groei.

Op psychologiemagazine.nl/test/ staan tests waarmee je jezelf beter leert kennen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Zelfvertrouwen
Training

Goed zoals je bent

  • Leer jezelf accepteren
  • Omarm je imperfecties
  • Met boek van Brené Brown
bekijk de training
Nu maar
€ 95,-
Deel dit artikel:
28 september 2009 | Laatst gewijzigd op 5 november 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoe komen we uit dit aanval-terugtrekpatroon?

Beste Karin Wagenaar, Mijn man en ik wonen vijftien jaar samen en zijn hiervan negen jaar getrouwd. ...
Lees verder
Advies

Hoe komen we uit dit aanval-terugtrekpatroon?

Beste Karin Wagenaar, Mijn man en ik wonen vijftien jaar samen en zijn hiervan negen jaar getrouwd. ...
Lees verder
Branded content

Leg jezelf lekker in de watten als je ongesteld bent

Je bent als vrouw gemiddeld zo’n 451 keer in je leven ongesteld. Dat is dus 7,4 jaar van je leven,...
Lees verder
Branded content

Leg jezelf lekker in de watten als je ongesteld bent

Je bent als vrouw gemiddeld zo’n 451 keer in je leven ongesteld. Dat is dus 7,4 jaar van je leven,...
Lees verder
Kort

Kleuren en emoties: er is een verband

Rood zien van woede, de wereld door een roze bril bekijken of zwartkijken: een nieuwe studie laat zi...
Lees verder
Kort

Kleuren en emoties: er is een verband

Rood zien van woede, de wereld door een roze bril bekijken of zwartkijken: een nieuwe studie laat zi...
Lees verder
Artikel

Wat doet ziekte met je zelfbeeld?

Je baan opgeven omdat je spieren het niet meer doen. Je kinderwens vaarwel zeggen vanwege een auto-i...
Lees verder
Verhaal

Een maatje op bestelling: uit je sociaal isolement

Zeventigduizend mensen met ernstige psychische problemen wonen tegenwoordig zelfstandig, al kunnen z...
Lees verder
Verhaal

Eindeloos alleen: in je eentje door de woestijn trekken

Wat zou je kunnen vinden op een plek waar niets is? Dat weet je pas als je haast moederziel alleen d...
Lees verder
Advies

Ik vind het moeilijk om me echt te hechten aan mensen

Dag Anna, Vanaf mijn 11de tot mijn 19de ben ik in een internaat opgegroeid. Op vrijdagmiddag mocht i...
Lees verder
Advies

Hoe corrigeer ik mijn schoonzus?

Ik wil gelukkiger worden, maar door haar opmerkingen lukt dat niet.
Lees verder
Interview

Martine Sandifort: ‘Alleen voelt niet meer eenzaam’

Met humor probeerde cabaretier Martine Sandifort (49) moeilijkheden het hoofd te bieden. Maar de dep...
Lees verder
6050