De vraag

Ik heb geen eigen identiteit

In contact met anderen voel ik me onzeker over mijn identiteit. Ik heb niets te zeggen wat interessant is. Het voelt alsof iedereen door me heen kijkt en ziet dat ik geen eigen identiteit heb, dat ik niemand ben. Het liefst kruip ik dan weg, terwijl ik weet dat ik me daardoor eenzaam voel. Wat kan ik doen?

Het advies

Expert

Nienke Wijnants

Loopbaan- en levensvragen

Je noemt het ontbreken van een eigen identiteit en een gevoel van eenzaamheid. Deze hangen samen, waarbij de laatste waarschijnlijk (op z’n minst ten dele) een gevolg is van het eerste. Het is daarom aan te raden je eerst te richten op je ‘identiteitscrisis’.

Want wanneer je een steviger gevoel en beeld van je identiteit hebt, kun je werken aan het zelfvertrouwen dat nodig is om die ook uit te dragen, waardoor het makkelijker zal worden je écht onder mensen te begeven en zo je gevoel van eenzaamheid te verminderen.

Het begrip identiteit is complex. Het antwoord op de vraag ‘wie ben ik?’ wordt vaak onbewust gevormd door allerlei externe factoren, zoals wat je doet, wat anderen over je zeggen, door hoe je eruitziet of wat je bereikt hebt of bezit. Maar dit soort uiterlijke kenmerken komen niet per definitie overeen met hoe jij jezelf ziet, hoe je je voelt en hoe je over jezelf denkt.

Stadia

Het is belangrijk om je te realiseren dat het niet vreemd is wanneer je onzeker bent over je identiteit. Ontzettend veel mensen worstelen met wie ze nu eigenlijk zijn. Misschien heb je iets aan de visie op identiteit van de beroemde psycholoog Erik Erikson. Hij verstaat onder daaronder het totaalbeeld dat je van jezelf hebt, een gevoel en besef van een consistent en coherent zelf.

Erikson stelt dat we onze identiteit vanaf onze babytijd tot late volwassenheid ontwikkelen in verschillende stadia. Het gevoel ‘geen identiteit te hebben’ kan ontstaan wanneer er in een of meer van deze stadia geen ontwikkeling plaatsvindt, bijvoorbeeld door dominante ouders of een traumatische gebeurtenis.

Volgens Erikson is dat niet per definitie iets negatiefs, maar kan dit later juist een fase van hernieuwde en positieve identiteitsontwikkeling teweegbrengen. Het kan voor jou van belang zijn om te achterhalen in welke fase de ontwikkeling van jouw identiteit mogelijk gestagneerd is.

Inkleuren

Jij ervaart je identiteit op dit moment als blanco. Dat palet inkleuren is lastig. Je kunt de hulp inschakelen van een goede coach of therapeut. Maar je kunt ook zelf aan slag gaan door te ontdekken wie jij ten diepste bent, wat je voorkeuren zijn, je drijfveren, je kwaliteiten en je verlangens.

Of vraag aan vrienden of anderen die je vertrouwt een lijst te maken met je kwaliteiten en talenten. Ook zijn er allerlei zelftests te vinden en kun je bijvoorbeeld het kernkwadrant van Daniel Ofman maken (te vinden op internet).

Heb je eenmaal een scherper beeld van je ‘zelf’, dan zul je ook meer vertrouwen in jezelf krijgen, trots kunnen zijn en aan je omgeving durven laten zien wie je bent. En wees hierbij vooral niet te kritisch: er bestaat geen objectief ‘goede’ identiteit en je bent nooit ‘af’. Er is altijd ruimte voor groei.

Op psychologiemagazine.nl/test/ staan tests waarmee je jezelf beter leert kennen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Zelfvertrouwen
Training

Vergroot je zelfvertrouwen

  • Bewezen effectief
  • Technieken uit de cognitieve gedragstherapie
  • Leer een positieve kijk op jezelf creëren
Bekijk de training
Nu maar
€ 75,-
Deel dit artikel:
28 september 2009 | Laatst gewijzigd op 5 november 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Zonder baby op wereldreis?

Beste Jolet, Mijn partner en ik zijn al een paar jaar aan het sparen voor onze droomreis. Nu ben ik ...
Lees verder
Branded content

Terug naar je eigen natuur

In plaats van blootsvoets over de steppe te rennen, wonen we in flats, zitten we achter een beeldsch...
Lees verder
Artikel

Heb jij de ideale sekspartner?

We zijn ons niet altijd bewust van onze seksuele verlangens, maar uit Brits onderzoek blijkt dat ze ...
Lees verder
Artikel

Heb jij de ideale sekspartner?

We zijn ons niet altijd bewust van onze seksuele verlangens, maar uit Brits onderzoek blijkt dat ze ...
Lees verder
Column

Quinten in quarantaine – deel 12: ‘Nee, mijn zoon mag ge...

Quinten (9) heeft autisme. Ga dan maar eens om met een nieuwe werkelijkheid, waarin alle structuur i...
Lees verder
Advies

Hoe corrigeer ik mijn schoonzus?

Ik wil gelukkiger worden, maar door haar opmerkingen lukt dat niet.
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: op eigen benen

We kletsen wat over corona: de lockdown, wc-papier. Emma gaat telkens uitgebreid in op mijn terloops...
Lees verder
Interview

Martine Sandifort: ‘Alleen voelt niet meer eenzaam’

Met humor probeerde cabaretier Martine Sandifort (49) moeilijkheden het hoofd te bieden. Maar de dep...
Lees verder
Advies

18 jaar en bindingsangst?

Hoi Ursela, Ik ben achttien jaar en ik heb nog nooit echt een serieuze relatie gehad. Als ik een vri...
Lees verder
Artikel

De kunst van het loslaten: eerst goed hechten, dan laten gaa...

Vroeg of laat moeten we allemaal leren loslaten, of het nu gaat om afscheid nemen van je baan, de do...
Lees verder
6050