De vraag

Ik heb geen eigen identiteit

In contact met anderen voel ik me onzeker over mijn identiteit. Ik heb niets te zeggen wat interessant is. Het voelt alsof iedereen door me heen kijkt en ziet dat ik geen eigen identiteit heb, dat ik niemand ben. Het liefst kruip ik dan weg, terwijl ik weet dat ik me daardoor eenzaam voel. Wat kan ik doen?

Het advies

Expert

Nienke Wijnants

Loopbaan- en levensvragen

Je noemt het ontbreken van een eigen identiteit en een gevoel van eenzaamheid. Deze hangen samen, waarbij de laatste waarschijnlijk (op z’n minst ten dele) een gevolg is van het eerste. Het is daarom aan te raden je eerst te richten op je ‘identiteitscrisis’.

Want wanneer je een steviger gevoel en beeld van je identiteit hebt, kun je werken aan het zelfvertrouwen dat nodig is om die ook uit te dragen, waardoor het makkelijker zal worden je écht onder mensen te begeven en zo je gevoel van eenzaamheid te verminderen.

Het begrip identiteit is complex. Het antwoord op de vraag ‘wie ben ik?’ wordt vaak onbewust gevormd door allerlei externe factoren, zoals wat je doet, wat anderen over je zeggen, door hoe je eruitziet of wat je bereikt hebt of bezit. Maar dit soort uiterlijke kenmerken komen niet per definitie overeen met hoe jij jezelf ziet, hoe je je voelt en hoe je over jezelf denkt.

Stadia

Het is belangrijk om je te realiseren dat het niet vreemd is wanneer je onzeker bent over je identiteit. Ontzettend veel mensen worstelen met wie ze nu eigenlijk zijn. Misschien heb je iets aan de visie op identiteit van de beroemde psycholoog Erik Erikson. Hij verstaat onder daaronder het totaalbeeld dat je van jezelf hebt, een gevoel en besef van een consistent en coherent zelf.

Erikson stelt dat we onze identiteit vanaf onze babytijd tot late volwassenheid ontwikkelen in verschillende stadia. Het gevoel ‘geen identiteit te hebben’ kan ontstaan wanneer er in een of meer van deze stadia geen ontwikkeling plaatsvindt, bijvoorbeeld door dominante ouders of een traumatische gebeurtenis.

Volgens Erikson is dat niet per definitie iets negatiefs, maar kan dit later juist een fase van hernieuwde en positieve identiteitsontwikkeling teweegbrengen. Het kan voor jou van belang zijn om te achterhalen in welke fase de ontwikkeling van jouw identiteit mogelijk gestagneerd is.

Inkleuren

Jij ervaart je identiteit op dit moment als blanco. Dat palet inkleuren is lastig. Je kunt de hulp inschakelen van een goede coach of therapeut. Maar je kunt ook zelf aan slag gaan door te ontdekken wie jij ten diepste bent, wat je voorkeuren zijn, je drijfveren, je kwaliteiten en je verlangens.

Of vraag aan vrienden of anderen die je vertrouwt een lijst te maken met je kwaliteiten en talenten. Ook zijn er allerlei zelftests te vinden en kun je bijvoorbeeld het kernkwadrant van Daniel Ofman maken (te vinden op internet).

Heb je eenmaal een scherper beeld van je ‘zelf’, dan zul je ook meer vertrouwen in jezelf krijgen, trots kunnen zijn en aan je omgeving durven laten zien wie je bent. En wees hierbij vooral niet te kritisch: er bestaat geen objectief ‘goede’ identiteit en je bent nooit ‘af’. Er is altijd ruimte voor groei.

Op psychologiemagazine.nl/test/ staan tests waarmee je jezelf beter leert kennen.

Meer weten over dit thema? Bekijk Zelfvertrouwen
Training Vergroot je zelfvertrouwen
Training

Training Vergroot je zelfvertrouwen

  • Ontdek waarom vrouwen vaker last hebben van een negatief zelfbeeld
  • Zet direct stappen om je zelfvertrouwen te vergroten met behulp van oefeningen en challenges
  • Bonusvideo masterclass ‘Overwin het imposter syndroom’ met psycholoog Frederike Mewe
Bekijk de training
Nu maar
79,-
Deel dit artikel:
28 september 2009 | Laatst gewijzigd op 5 november 2020

Lees ook deze artikelen

Eenzame blik
Kort

Eenzame blik

Mensen die zich eenzaam voelen, verschillen sterk van niet-eenzame leeftijdgenoten én van elkaar in hoe zij de wereld zien, ontde...
5 tips om je brein te prikkelen met water
Branded content

5 tips om je brein te prikkelen met water

In, op of bij het water zijn heeft een heilzaam effect op ons. Het nodigt uit tot actie én ontspanning. En dat is precies waarnaa...
Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen
Artikel

Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen

Moeite met in slaap komen – het overkomt iedereen weleens. Nou is één nacht liggen woelen en draaien niet zo erg, dat kan ons ...
Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen
Artikel

Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen

Moeite met in slaap komen – het overkomt iedereen weleens. Nou is één nacht liggen woelen en draaien niet zo erg, dat kan ons ...
Cancel culture: wat gecanceled worden met je doet
Artikel

Cancel culture: wat gecanceled worden met je doet

Van het ene op het andere moment verbannen zijn, eruit liggen. Dat is zo’n heftige ervaring dat het je aantast in je menszijn. ...
Lucia Rijker: ‘Ik heb mezelf bevrijd van een vals zelfbeeld’
Interview

Lucia Rijker: ‘Ik heb mezelf bevrijd van een vals zelfbeeld’

Als topbokser cultiveerde Lucia Rijker haar harde imago om de tegenstander te imponeren. Maar eetproblemen en blessures dwongen ha...
Geen straf, wel consequenties
Artikel

Geen straf, wel consequenties

Steeds meer vaders en moeders kiezen voor ‘natuurlijk ouderschap’. Samen slapen, je kind altijd bij je dragen, niet straffen: ...
Heb ik bindingsangst of verlatingangst?
Advies

Heb ik bindingsangst of verlatingangst?

Ik heb een hele leuke vriendin, maar ik maak constant ruzie met haar. Ik vind het niet leuk dat ze te veel drinkt, te veel met and...
Altijd blijven twijfelen
Artikel

Altijd blijven twijfelen

Twijfelen is géén teken van zwakte, maar juist een kracht, stelt psycholoog Adam Grant in zijn nieuwe boek Weten wat je niet wee...
Moet ik breken met mijn schoonouders?
Advies

Moet ik breken met mijn schoonouders?

Dag Else-Marie, De band met mijn schoonmoeder is al vanaf het begin (zes jaar geleden) niet goed. Alles waar mijn man en ik voor g...
6050