De vraag

Huilen van ontroering, hoe komt dat?

Beste Ad, Sinds enkele jaren zijn mijn emotionele gevoelens sterk toegenomen. Vooral als ik dingen bij anderen zie (kan ook op tv), zoals een ziek, arm of gehandicapt persoon, springen de tranen in mijn ogen. Ook bij vrolijke dingen, zoals een wederontmoeting sinds lange tijd, en het einde van een musical waarin iedereen hard klapt en vrolijk is, heb ik het maar zwaar om het droog te houden!

Als ik moe ben is het extra erg. Als vergelijkbare situaties bij mezelf voorkomen ben ik veel nuchterder en minder emotioneel. Is dit normaal of moet ik meer bij mezelf proberen te blijven? Ik hoop dat u het kan verhelderen.

Groeten Noor

Het advies



Beste Noor,
U snijdt een heel interessant onderwerp aan. Maar het is tegelijkertijd ook een hele moeilijke vraag. Want waar het eigenlijk over gaat: sentimentele tranen, ontroering, dat is in de wetenschap nog een totaal onontgonnen terrein. De bekende emotiepsycholoog Nico Frijda denkt dat het vaak iets te maken heeft met een bepaalde vorm van hulpeloosheid, iets dat groter is dan jezelf bent, jezelf klein voelen.

Maar heel recent is ook wel geopperd dat dat soort sentimenten (waar we vaak heel negatief over doen, associëren we met soaps, B-films, etc) juist heel elementaire en essentiële menselijke waarden betreffen, zoals altruïsme, ontzag, rechtvaardigheid, medelijden. Typerend is ook dat we er inderdaad geen controle over lijken te hebben. Het komt vaak totaal onverwacht; het voltrekt zich op een automatisch, onbewust niveau.

De indruk bestaat dat het, met name bij mannen, toeneemt met het ouder worden en dat er ook een toename is na een belangrijke gebeurtenis, zoals een kind krijgen, maar ook een ernstige ziekte of een levensbedreigende situatie hebben meegemaakt. Maar nogmaals, echt goed uitgezocht is dat nog niet.

Het lijkt er op alsof ons onbewuste ons zo af en toe wil laten weten: let op! Dit is waar het in het leven echt om gaat!

Ik zou me er dus absoluut geen zorgen over maken. Als het zo extreem wordt dat je er echt hinder van ondervind, dan zou je kunnen overwegen om het er eens met en psycholoog over te hebben. En als laatste redmiddel zou men (incidenteel) zijn toevlucht kunne zoeken tot een hele lage dosis antidepressivum.

vriendelijke groet,
Ad Vingerhoets


  • Ad Vingerhoets is als hoogleraar Klinische Psychologie verbonden aan de Universiteit van Tilburg. Zijn belangrijkste onderzoeksthema's zijn 'stress en emoties in relatie tot gezondheid'; 'kwaliteit van leven en lijdensdruk'; en in het bijzonder huilen. Neem een kijkje op zijn site: www.uvt.nl

Meer lezen?
Vingerhoets A.J.J.M. & Bergsma A. (2003). Huilen is menselijk. De psychologie van tranen. Standaard Uitgeverij: Antwerpen/ Spectrum: Utrecht.

Vingerhoets, A.J.J.M. & Van Tilburg, M.A.L. (2005). De ondraaglijke lichtheid van de liefde. Antwerpen: Standaard Uitgeverij/ Rotterdam: A. Donker.

Meer weten over dit thema? Bekijk Emoties
Deel dit artikel:
18 juni 2010 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik ben overgevoelig voor emoties van anderen

Beste Jolet Mijn leven wordt erg beïnvloed door de gevoelens van anderen. Daar ben ik voortdurend o...
Lees verder
Advies

Ik ben overgevoelig voor emoties van anderen

Beste Jolet Mijn leven wordt erg beïnvloed door de gevoelens van anderen. Daar ben ik voortdurend o...
Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...
Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...
Lees verder
Verhaal

‘Hoe lang moet die troep hier nog liggen?’

Natuurlijk bedoelt journalist Pam van der Veen het goed, het komt soms alleen nogal bot haar mond ui...
Lees verder
Verhaal

‘Hoe lang moet die troep hier nog liggen?’

Natuurlijk bedoelt journalist Pam van der Veen het goed, het komt soms alleen nogal bot haar mond ui...
Lees verder
Kort

Mini-empathie-test

Ben je affectief empathisch, en dus gevoelig voor gevoelens van anderen? Of ben je cognitief empathi...
Lees verder
Kort

Onderzoekers weten het zeker: baby’s hebben ook empath...

Baby’s zijn sociaal slimmer dan altijd werd gedacht, blijkt uit een Israëlische studie.
Lees verder
Artikel

De zieligste boeken

Dit zijn de zieligste boeken volgens Vrij Nederland-recensent Jeroen Vullings.
Lees verder
Artikel

Baby’s laten huilen?

Het is een vraag die ouders al generaties lang bezighoudt: moet je een baby die huilt troosten, of v...
Lees verder
Artikel

Het verschil tussen empathie en sympathie

Sommige mensen hebben heel veel empathisch vermogen, anderen juist heel weinig. Zo hebben psychopate...
Lees verder
Artikel

Waarom huilen we?

Vrouwen huilen vaker van woede; mannen van vreugde of ontroering. Wat de wetenschap ons leert over d...
Lees verder
5391