De vraag

Huilen van ontroering, hoe komt dat?

Beste Ad, Sinds enkele jaren zijn mijn emotionele gevoelens sterk toegenomen. Vooral als ik dingen bij anderen zie (kan ook op tv), zoals een ziek, arm of gehandicapt persoon, springen de tranen in mijn ogen. Ook bij vrolijke dingen, zoals een wederontmoeting sinds lange tijd, en het einde van een musical waarin iedereen hard klapt en vrolijk is, heb ik het maar zwaar om het droog te houden!

Als ik moe ben is het extra erg. Als vergelijkbare situaties bij mezelf voorkomen ben ik veel nuchterder en minder emotioneel. Is dit normaal of moet ik meer bij mezelf proberen te blijven? Ik hoop dat u het kan verhelderen.

Groeten Noor

Het advies



Beste Noor,
U snijdt een heel interessant onderwerp aan. Maar het is tegelijkertijd ook een hele moeilijke vraag. Want waar het eigenlijk over gaat: sentimentele tranen, ontroering, dat is in de wetenschap nog een totaal onontgonnen terrein. De bekende emotiepsycholoog Nico Frijda denkt dat het vaak iets te maken heeft met een bepaalde vorm van hulpeloosheid, iets dat groter is dan jezelf bent, jezelf klein voelen.

Maar heel recent is ook wel geopperd dat dat soort sentimenten (waar we vaak heel negatief over doen, associëren we met soaps, B-films, etc) juist heel elementaire en essentiële menselijke waarden betreffen, zoals altruïsme, ontzag, rechtvaardigheid, medelijden. Typerend is ook dat we er inderdaad geen controle over lijken te hebben. Het komt vaak totaal onverwacht; het voltrekt zich op een automatisch, onbewust niveau.

De indruk bestaat dat het, met name bij mannen, toeneemt met het ouder worden en dat er ook een toename is na een belangrijke gebeurtenis, zoals een kind krijgen, maar ook een ernstige ziekte of een levensbedreigende situatie hebben meegemaakt. Maar nogmaals, echt goed uitgezocht is dat nog niet.

Het lijkt er op alsof ons onbewuste ons zo af en toe wil laten weten: let op! Dit is waar het in het leven echt om gaat!

Ik zou me er dus absoluut geen zorgen over maken. Als het zo extreem wordt dat je er echt hinder van ondervind, dan zou je kunnen overwegen om het er eens met en psycholoog over te hebben. En als laatste redmiddel zou men (incidenteel) zijn toevlucht kunne zoeken tot een hele lage dosis antidepressivum.

vriendelijke groet,
Ad Vingerhoets


  • Ad Vingerhoets is als hoogleraar Klinische Psychologie verbonden aan de Universiteit van Tilburg. Zijn belangrijkste onderzoeksthema's zijn 'stress en emoties in relatie tot gezondheid'; 'kwaliteit van leven en lijdensdruk'; en in het bijzonder huilen. Neem een kijkje op zijn site: www.uvt.nl

Meer lezen?
Vingerhoets A.J.J.M. & Bergsma A. (2003). Huilen is menselijk. De psychologie van tranen. Standaard Uitgeverij: Antwerpen/ Spectrum: Utrecht.

Vingerhoets, A.J.J.M. & Van Tilburg, M.A.L. (2005). De ondraaglijke lichtheid van de liefde. Antwerpen: Standaard Uitgeverij/ Rotterdam: A. Donker.

Meer weten over dit thema? Bekijk Emoties
Deel dit artikel:
18 juni 2010 | Laatst gewijzigd op 16 september 2016

Lees ook deze artikelen

De zieligste boeken
Artikel

De zieligste boeken

Dit zijn de zieligste boeken volgens Vrij Nederland-recensent Jeroen Vullings.
Dit is waarom stilte goed is voor je brein
Branded content

Dit is waarom stilte goed is voor je brein

Sluit je ogen, spits je oren. Wat hoor je? Dikke kans dat het om je heen verre van stil is. En laat stilte nou net goed zijn voor ...
Hij is niet monogaam en daar heb ik moeite mee
Advies

Hij is niet monogaam en daar heb ik moeite mee

Er is een man op wie ik gek ben, maar hij is helaas niet monogaam. Ik waardeer het dat hij daar open over is en hij mijn onzekerhe...
Hij is niet monogaam en daar heb ik moeite mee
Advies

Hij is niet monogaam en daar heb ik moeite mee

Er is een man op wie ik gek ben, maar hij is helaas niet monogaam. Ik waardeer het dat hij daar open over is en hij mijn onzekerhe...
Jammer joh! Het verboden genoegen van leedvermaak
Artikel

Jammer joh! Het verboden genoegen van leedvermaak

Lachen om de pech van een ander: eigenlijk is het ongepast. Toch is leedvermaak een positieve emotie, volgens sociaal-psychologen....
Ad Vingerhoets: ‘Het kan mode zijn om te huilen’
Interview

Ad Vingerhoets: ‘Het kan mode zijn om te huilen’

We zijn de enige diersoort die huilt met tranen. Maar waarom precies, is een raadsel. Ad Vingerhoets, hoogleraar emoties en welbev...
Waarom we huilen
Verhaal

Waarom we huilen

Waarom zwelgen we zo graag in treurige ­gevoelens? Over huilfilms, treurmuziek en de zin van recreatief verdriet.
Huilbaby’s: ontroostbaar, maar kerngezond
Artikel

Huilbaby’s: ontroostbaar, maar kerngezond

Huilbaby’s huilen niet vanwege een medische oorzaak, blijkt uit recent onderzoek. Dus moet het aan de omgeving liggen. Toch de s...
Als ik emotioneel ben, kan ik me niet uiten
Advies

Als ik emotioneel ben, kan ik me niet uiten

Beste Bart, Als ik erg geëmotioneerd ben of diep geraakt ben door emoties of iets wat mij heel diep raakt van binnen, kan ik geen...
Echt contact doet ons meer dan een videochat
Artikel

Echt contact doet ons meer dan een videochat

Bij toeval ontdekte hij een nieuw mechanisme in ons brein: dat van de spiegelneuronen. Dankzij deze zenuwcellen kunnen we ons verp...
5391