Er schijnen pasgeboren baby’s te bestaan die alleen maar slapen, en de rest van de dag tevreden aan een speen sabbelen. De mijne is er niet zo een. Hij doet overdag alleen hazenslaapjes, zijn armen en benen maaien wild in het rond en ’s avonds is hij zo hyper dat we hem nauwelijks in slaap krijgen. Bovendien explodeert hij geregeld in een intensief krijsen: voor het slapen, tijdens het slapen, na het eten… Hij lijkt te worstelen met iets, maar wat?

De euforie over mijn prachtige mannetje wisselt zich af met momenten van wanhoop: is dit wel normaal? Heeft hij pijn? Is hij overprikkeld? Hoe kan ik hem helpen? Op internet lees ik tegenstrijdige adviezen die zich laten samenvatten tot aan de ene kant: ‘laten huilen’ en aan de andere kant: ‘altijd oppakken, je kúnt ze gewoonweg niet verwennen’. Snakkend naar informatie ga ik met mijn 6 weken oude zoontje Mika naar kinderarts Louise Spanjerberg. Zij werkt als een van de eersten in Nederland met de Newborn Behavioral Observation (NBO), een van oorsprong Amerikaanse methode om de capaci­teiten en kwetsbaarheden van baby’s van 0 tot 12 weken vast te stellen. Want hoewel zulke kleintjes niet kunnen praten, communiceren ze

wel – en niet alleen door te huilen.

‘Vroeger dacht men dat kinderen als een blanco blad ter wereld kwamen,’ zegt Spanjerberg, maar dat is helemaal niet zo. Alle baby’s zijn verschillend en je kunt al heel veel aan ze zien.’

De NBO bestaat uit verschillende testjes die iets zeggen over de toestand van de pasgeborene. Hoe snel went hij aan prikkels zoals licht en geluid? Hoe is zijn motoriek en activiteitsniveau? Is de baby in staat zich te laten troosten? Hoe reageert hij op stress? En hoe is de interactie tussen moeder en kind?

Ik leg Mika op een kleed op de grond en Spanjerberg beweegt een rood balletje boven zijn gezicht van links naar rechts. Hij volgt het ding geïnteresseerd met zijn ogen. Bij het geluid van een soort sambaballetje bij zijn oor draait hij zijn hoofd ­ernaartoe. ‘Dit doet hij allemaal al heel goed, hoor,’ zegt ­Spanjerberg. ‘Voor sommige baby’s zijn deze prikkels zelfs al te veel, dan zie je dat ze gestrest raken.’

Maar hoe zie je dat een baby overprikkeld is? ‘Soms “marmeren” ze,’ legt de arts uit. ‘Dan worden de adertjes in de huid paars, en wordt de baby wat vlekkerig. Soms worden ze bleek of verkleuren ze op een andere manier. Of ze draaien zich weg van de prikkel.’

Ze knijpt zachtjes in Mika’s armpjes en beentjes. ‘Ik zie een baby’tje dat zich erg goed kan ontspannen. Zijn spierspanning is goed. Hij zit lekker in zijn vel.’ Ook de interactie tussen moeder en kind lijkt prima: hij bestudeert mijn mimiek en kopieert mijn bewegingen. Eigenlijk is er dus geen echt probleem.

Behoorlijk trots en opgelucht haal ik adem. Maar toch – wat is dan dat hevige huilen en die onrust die ik zo vaak zie? ­‘Eigenlijk zijn alle mensenbaby’s de eerste drie maanden van hun leven nog onrijp,’ legt Spanjerberg uit. ‘We denken dat ze zo hulpeloos ter wereld komen omdat ze, als ze langer in de baarmoeder zouden blijven, niet meer met hun hoofd door het geboortekanaal zouden passen. De darmen zijn eigenlijk nog niet klaar voor voedsel, wat kan leiden tot pijnlijke krampen; de hersentjes zijn nog niet klaar voor alle zintuiglijke prikkels. Waarom de een daar meer last van heeft dan de ander is niet precies duidelijk. Kindjes die te vroeg geboren worden hebben er extra veel last van. Jouw zoontje heeft zeker symptomen van onrijpheid, maar ik vind het nog binnen het normale bereik.’

Hoe kunnen ouders hun kleintje dan het best helpen rijpen? ‘Veel troosten en bij je houden. Het idee dat je zulke kleintjes moet laten huilen is echt achterhaald. En zorg voor veel rust in huis. Denk niet: hij ligt toch lekker rustig bij me, terwijl jij tv-kijkt. Dat zijn heel veel prikkels voor een pasgeborene. Het is die eerste maanden heel veel investeren, maar dat betaalt zich later echt terug.’

Wie: Dagmar van der Neut

en haar zoon Mika

Wat: Persoonlijk consult met je baby, van 45 minuten tot 1 uur. Voor deze methode zijn maximaal 3 consulten nodig.

Door: Louise Spanjerberg, kinderarts

Waar: Ouderkindlijn, Baby Peuter Expertisecentrum, Linnaeusstraat 35G, ­Amsterdam, 020-341 60 59, www.ouderkindlijn.nl

Prijs: Consulten kunnen met een verwijzing van de huisarts worden vergoed door de verzekering. Geen verwijzing? Neem contact op voor meer informatie: l.spanjerberg@ouderkindlijn.nl[/wpgpremiumcontent]