Kijk beter. Wanneer je kijkt naar de inspanningen die de ander moest leveren voor zijn succes, neemt je afgunst af. Dat zegt Niels van de Ven, onderzoeker aan de universiteit van Tilburg. ‘Vraag je af: is het verdiend dat die ander beter af is?’ Vaak is dat het geval; iemand heeft er bijvoorbeeld heel hard voor gewerkt. ‘De constatering dat succes verdiend is, stemt je milder,’ zegt Van de Ven. ‘Je wilt nog steeds wat die ander heeft, maar je misgunt het hem niet meer.’

Houd uw hoofd leeg en fris. Om afgunst te beteugelen is zelfcontrole nodig. Maar zelfcontrole is een beperkte bron: hij kan ‘op’ raken. Onderzoekers van de universiteit van Keulen stelden dat vast door mensen mentaal te belasten, ofwel door het drinken van alcohol, ­ofwel door het maken van ingewikkelde rekensommen. De proefpersonen gaven daarna meer uiting aan hun afgunst dan mensen die deze dingen niet deden.

Identificeer u met de ander. Mensen met wie je een band voelt gun je eerder hun succes, zo blijkt uit onderzoek door de universiteit van Minnesota. Je zult het bovendien meer beschouwen als je eigen succes: ‘Mijn vriendin heeft…’. Ook bestaat er dan minder neiging om de ander uit

Log in om verder te lezen.