Zo breng je slecht nieuws

Sta eerst stil bij wat het nieuws met uzelf doet; het helpt u om er straks volledig te zijn voor de ander. Als u iemand moet ontslaan of een ander onheilsbericht moet meedelen, laat dat u vast niet onberoerd. Verwerk uw gevoelens voordat u het lastige gesprek begint, adviseert de Amerikaanse socioloog Douglas Maynard, auteur […]

Sta eerst stil bij wat het nieuws met uzelf doet; het helpt u om er straks volledig te zijn voor de ander. Als u iemand moet ontslaan of een ander onheilsbericht moet meedelen, laat dat u vast niet onberoerd. Verwerk uw gevoelens voordat u het lastige gesprek begint, adviseert de Amerikaanse socioloog Douglas Maynard, auteur van Bad news good news.

Zorg voor privacy. Dat lijkt vanzelfsprekend, maar het wordt in de praktijk toch vaak vergeten. Ga zitten in een ruimte waar anderen niet kunnen binnenvallen of meeluisteren, en houd tissues en een glaasje water achter de hand.

Kondig het nieuws vast aan. Hoe clichématig ook, ‘Ga even zitten, ik heb niet zulk goed nieuws’ is een prima begin. Douglas Maynard: ‘Zo krijgt uw onfortuinlijke gesprekspartner de kans zich mentaal schrap te zetten, en is de kans groter dat de boodschap tot hem doordringt.’

Neem de tijd. U zit zelf waarschijnlijk al een tijdje tegen het slechtnieuwsgesprek aan te hikken en heeft het daarom liefst zo snel mogelijk achter de rug. Maar spui niet alles wat u wilt zeggen in één keer, waarschuwt Maynard; dan komt maar de helft van wat u zegt aan, en geeft u de ander

geen kans stoom af te blazen. Las liever een stilte in en vraag desnoods of de ander de boodschap herhaalt.

Noem niet te veel argumenten. Dat voorkomt dat slecht nieuws waarvoor u persoonlijk verantwoordelijk bent – een ontslag, het verbreken van een relatie – onderwerp van discussie wordt, schrijft communicatiedeskundige Berend Schilder in zijn boek Hoe zal ik het zeggen? ‘Als je veel argumenten gebruikt, sterke en zwakke, begint je gesprekspartner te geloven dat je het allemaal niet zo goed weet. Hij denkt dat er nog een weg terug is.’

Soms is per mail een betere keus – dan zegt u tenminste echt wat u wilde zeggen, stelt sociologe Lee Sproull, en dat kan het allerbelangrijkst zijn. Sproull liet honderd studenten het cv van een ‘medestudent’ becommentariëren; in persoon, telefonisch of per mail. Alle proefpersonen voelden zich ongemakkelijk bij het aankaarten van andermans minpunten, maar de mensen uit de mailgroep zwakten hun feedback het minst af. Let wel: e-mail is geen optie bij ingrijpend nieuws!

auteur

Marloes Blom

Tijdens mijn afstuderen viel ik even in voor de vorige redactie-assistente – en ben vervolgens niet meer weggegaan. Het is namelijk ontzettend leuk om een steentje bij te dragen aan de totstandkoming van Psychologie Magazine, niet in de laatste plaats omdat ik dat mag doen met zulke fijne collega’s.

» profiel van Marloes Blom

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Ik kom altijd te laat’

Dominga Blazer (56): ‘Sinds mijn geboorte kom ik al te laat. Ik heet Dominga, maar ik ben geboren ...
Lees verder
Artikel

‘Ik kom altijd te laat’

Dominga Blazer (56): ‘Sinds mijn geboorte kom ik al te laat. Ik heet Dominga, maar ik ben geboren ...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

De vier voordelen van samen tafelen

Ontbijten in de trein, lunchen achter de computer, met een bord op schoot voor de televisie: we eten...
Lees verder
Artikel

De vier voordelen van samen tafelen

Ontbijten in de trein, lunchen achter de computer, met een bord op schoot voor de televisie: we eten...
Lees verder
Recensie

Lezen als medicijn

Verlaten, verdrietig of ruzie aan tafel. Als de feestdagen minder feestelijk uitpakken is er maar é...
Lees verder
Artikel

Had ik maar minder faalangst

Jitske Coenen (34) ‘Sinds mijn jeugd heb ik last van faalangst. Ik doe iets liever niet, dan dat i...
Lees verder
Verhaal

Fris je leefregels op

We moeten hard werken, kinderen opvoeden, zieke ouders bijstaan, sporten, vrienden spreken en ons cr...
Lees verder
Advies

Waarom word ik minder in een gesprek betrokken?

Lees verder
Kort

Zo schrijf je stress van je af

Je baas zegt dat je productie nogal tegenvalt. Een nare situatie, die veel stress veroorzaakt.
Lees verder
Advies

Ik voel me zo onaardig

Lees verder