We reizen de hele wereld over en via internet kunnen we overal potentiële partners vinden. Gebeurt dat ook? Karen Haandrikman, demografe, onderzocht het.

En, waar vinden we onze partner?

Haandrikman: ‘De helft van de Nederlanders vindt de liefde binnen een straal van zes kilometer rond het eigen huis.’

Verrassende uitkomst!

‘Ja, hè? Hoe belangrijk is afstand immers nog als je je partner via internet overal kunt tegenkomen! Hoger opgeleiden vinden hun partners overigens wel verder weg dan lager opgeleiden.’

Wat waren de uitschieters?

‘In Urk vindt de helft van de mensen hun partner zelfs binnen achthonderd meter. Daarna volgt Volendam. Ook plaatsen in de Bijbelgordel als Spakenburg en Staphorst staan hoog in de toptien. Opvallend genoeg zijn ook in de stad de afstanden klein. Door de hoge bevolkingsdichtheid is daar op korte afstand keus genoeg voor iedereen.’

Waarom kijken we niet verder dan onze neus lang is?

‘Het is vooral een kwestie van gelegenheid: de meeste mensen werken en gaan uit in hun eigen omgeving, en ontmoeten daar dan hun partner. Daarnaast hebben veel mensen een voorkeur voor iemand die op hen lijkt; en die vind je vaak dichtbij.’

Onze wereld blijft intussen maar groeien.

Dat gaat vast gevolgen hebben voor onze partnerkeuze.

‘Het opvallende is dat er sinds de jaren zeventig, toen dit ook is onderzocht, juist maar weinig is veranderd. Ik denk dus dat de meeste mensen hun partner dicht bij huis zullen blijven vinden. Cupido’s pijlen vliegen niet ver.’

Promotie Rijksuniversiteit Groningen, juni 2010