Waar zit het geweten in ons brein?

Speciaal deze maand: 16 lezersvragen met antwoorden uit de wetenschap

Om deze vraag te beantwoorden, nemen we een kijkje in het brein van psychopaten: mensen zonder geweten. Hun brein ziet er op een aantal plekken anders uit en functioneert ook anders dan dat van ‘normale’ mensen. Zo hebben ze opvallend veel afwijkingen in hun prefrontale cortex, het hersengebied dat mede regelt dat we ons sociaal gedragen. Psychopaten die pathologisch liegen hebben daar bijvoorbeeld 22 procent minder hersencellen zitten.

Een belangrijk kenmerk is dat psychopaten niet worden geremd door angst. Ook dat kun je goed in hun hersenen zien, zo ontdekte de Britse neurowetenschapper Adrian Raine onlangs. Normaal gesproken zit in de amygdala, het emotionele centrum van het brein, een groepje neuronen dat ons afremt als we angst voelen, maar bij psychopaten ontbreken die cellen.

Association of poor childhood fear conditioning and adult crime, American Journal of Psychiatry, januari 2010

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Magneettherapie voor psychopaten

Lees verder
Artikel

Multipotentialist: ‘Ik wil het állemaal’

‘Wat wil je later worden?’ Vrijwel niemand geeft daar vijf antwoorden op. Maar voor mensen als C...

Lees verder
Artikel

Psychopaat herkent geen angst

Lees verder
Artikel

Kinderen, psychopaten en verslaafden

Lees verder
Artikel

David Bernstein ‘Psychopaten zijn ook gewoon mensen’

Lees verder
Artikel

Onze duistere kant

Lees verder
Kort

Psychopaat zoekt soortgenoot

Lees verder
Kort

Tedere crimineeltjes

Lees verder