Waar zit het geweten in ons brein?

Speciaal deze maand: 16 lezersvragen met antwoorden uit de wetenschap

Om deze vraag te beantwoorden, nemen we een kijkje in het brein van psychopaten: mensen zonder geweten. Hun brein ziet er op een aantal plekken anders uit en functioneert ook anders dan dat van ‘normale’ mensen. Zo hebben ze opvallend veel afwijkingen in hun prefrontale cortex, het hersengebied dat mede regelt dat we ons sociaal gedragen. Psychopaten die pathologisch liegen hebben daar bijvoorbeeld 22 procent minder hersencellen zitten.

Een belangrijk kenmerk is dat psychopaten niet worden geremd door angst. Ook dat kun je goed in hun hersenen zien, zo ontdekte de Britse neurowetenschapper Adrian Raine onlangs. Normaal gesproken zit in de amygdala, het emotionele centrum van het brein, een groepje neuronen dat ons afremt als we angst voelen, maar bij psychopaten ontbreken die cellen.

Association of poor childhood fear conditioning and adult crime, American Journal of Psychiatry, januari 2010

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Ik val op psychopathische, agressieve mannen met bindingsangst

Lees verder
Advies

‘Hoe krijg ik mijn collega mee?’

Ik (30) ben aangenomen bij een bedrijf om de organisatie efficiënter te maken. Ik heb een plan op p...

Lees verder
Artikel

­James Fallon: ‘Psychopathie zit in mijn familie – en in mij’

Lees verder
Artikel

Lekker even gewetenloos

Lees verder
Kort

Zijn psychopaten succesvolle leiders?

Lees verder
Artikel

Psychopaat herkent geen angst

Lees verder
Artikel

Herken de boosaardige trekjes in anderen (en uzelf) – 2

Lees verder
Artikel

David Bernstein ‘Psychopaten zijn ook gewoon mensen’

Lees verder