Verwarrend: luidde de consensus sinds kort dat mannen en vrouwen even slecht zijn in multitasken, zeggen Britse onderzoekers nu dat vrouwen er toch beter in zijn. Eerst lieten de Britten mannen en vrouwen een computertest doen waarbij tussen taken moest worden gewisseld; vervolgens moesten hun proefpersonen een sleutelbos zoeken terwijl ze binnen dezelfde tijd restaurantsymbolen op een stadsplattegrond moesten aanwijzen, sommetjes maken en een telefoontje aannemen. De uitkomst van dit onderzoek: vrouwen presteerden zowel op de computertest als op de zoektocht beter.

Overtuigend?

Nee, vindt Niels Taatgen, professor kunstmatige intelligentie aan de Rijksuniversiteit Groningen en expert op het gebied van multitasking. Sterker: ‘Dit onderzoek is rommel. De onderzoekers beweren dat ze hebben gekeken naar multitasking, waarbij je je aandacht over meerdere taken tegelijkertijd verdeelt; maar wat ze hebben onderzocht is het switchen tussen taken. Dat is iets heel anders.’

Zijn vrouwen dan wel beter in dat switchen tussen taken?

Dat blijft nog de vraag, aldus Taatgen: ‘De resultaten van het Britse onderzoek zijn niet sterk genoeg om die conclusie te kunnen trekken. Het significante verschil tussen mannen en vrouwen waarover de onderzoekers het hebben, baseren ze op een statistische toets die bij dit soort onderzoek niet gebruikt hoort te worden en die ze ook verkeerd hebben toegepast en uitgerekend. Hadden ze zich wel aan de regels gehouden, dan was er geen aantoonbaar verschil geweest.’

Are women better than men at multi-tasking?, BMC Psychology, 24 oktober 2013