Hoera, vaders van tegenwoordig verschonen luiers en doen de kinderen in bad! Toch is het leven er niet helemaal gemakkelijker op geworden, blijkt uit recent Amerikaans onderzoek; stellen die de verzorging van hun kind delen, hebben meer ruzie met elkaar.

De onderzoekers observeerden de ouders van 4-jarigen terwijl die hun kind hielpen met een moeilijke taak, zoals een huis bouwen met blokjes. Stellen waarvan de vader vaak speelde met het kind, lieten een sterke band zien en steunden elkaar veel. Maar stellen waarvan de vader ook zorgtaken op zich nam, waren juist kritischer naar elkaar toe en staken elkaar de loef af bij het helpen van hun kind. Vooral de moeders waren kritisch.

Het delen van taken geeft nu eenmaal meer aanleiding tot conflicten, zo verklaren de onderzoekers deze uitkomst. Moeders voelen zich bovendien nog steeds eindverantwoordelijk voor de verzorging van de kinderen. Wanneer hun partner zich ook met deze taken gaat bemoeien, kunnen ze zich in hun domein bedreigd voelen. Dat resulteert, zo vermoeden de onderzoekers, juist op neutraal terrein in bazig gedrag,

Relations between coparenting and father involvement in families with preschool-age children, Developmental Psychology, januari 2011