Column: geluk moet je najagen

Ik kom weleens met mijn honden in een gebied waar het stikt van de konijnen. Ik houd ze dan strak aan de lijn om te voorkomen dat ze ervandoor gaan, achter een konijn aan. Ze hebben dus nooit iets gevangen. Toch worden ze altijd weer blij en opgewonden zodra we daar zijn.

Dat bracht mij aan het mijmeren over periodes in mijn leven dat ik ook heb genoten van de ‘jacht’ – op liefde, succes, of de ideale winterjas. Als we druk doende zijn om dichter bij een aantrekkelijke target te komen, maken we meer dopamine aan. Dat geeft een kick, een gevoel van opwinding en energie.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Veel emoties in het geluksspectrum zijn hiermee verbonden: plezier, verliefdheid, opgetogenheid, enthousiasme, extase. Of het doel nu bereikt wordt of niet, de voorpret is vaak al genoeg om die emoties op te roepen. Het vooruitzicht van een mogelijke beloning zet de genotscentra in de hersenen al aan de gang, zoals bij iemand die naar de wieltjes van een fruitautomaat zit te kijken. De dopaminekick is ook verslavend. Want hoe opgetogener je bent, des te sterker ben je geneigd om nóg meer opwinding te zoeken.

Al deze emoties hebben een hoge graad van ‘arousal’ en energie. Er zijn ook prettige emoties met een lage ‘arousal’: je voelt je bijvoorbeeld tevreden, ontspannen, sereen, kalm. In Oosterse culturen zijn juist deze emoties met geluk geassocieerd. Als je aan mensen in Azië vraagt hun ideale gevoelstoestand te beschrijven, of als je boeddhisten vraagt om hun definitie van geluk, dan komen ze met dit soort woorden.

Voor westerse mensen is geluk gekoppeld aan energie en intensiteit. Dit blijkt samen te hangen met de westerse neiging om de wereld te willen beïnvloeden om in de eigen behoeftes te voorzien. In oosterse culturen is het motto meer dat je aanpast aan de wereld en niet omgekeerd, en dat je je gedrag afstemt op de behoeftes van anderen. Die aanpassingsoriëntatie gaat samen met een andere invulling van geluk, waarin berusting, acceptatie en kalmte de hoofdrol spelen.

Met ons verlangen naar ‘maakbaarheid’ zouden wij daar nog veel van kunnen leren. Het is immers vaak makkelijker om je eigen houding te beïnvloeden dan de wereld om je heen. Kun je je eigen houding veranderen, dan kun je gelukkig zijn met dat wat er is. Wil je de omgeving veranderen, dan ben je altijd gelukkig aan het worden. Je moet het geluk najagen. Je wordt blij als je dichter in de buurt komt. Maar het verraderlijke is: als je bij je doel bent, zie je weer nieuwe doelen waar je naartoe wilt. Er komt nooit een moment dat je er bent.

Het is moeilijk als je barst van de heetgebakerde verlangens en ambities, maar ik raad iedereen aan ook die andere variant van geluk eens te onderzoeken: het stille geluk – ingetogen, in plaats van opgetogen. Zoals alle dieren zijn mijn honden trouwens ook erg goed in het ‘zijn met wat er is’. Vooral na een uurtje trekken en hijgen.

auteur

Roos Vonk

Roos Vonk verwondert zich graag over menselijke eigenaardigheden. In haar column voor Psychologie Magazine schrijft ze over de psychologie van het dagelijks leven. Ze doet dat door persoonlijke ervaringen en observaties te verbinden aan wetenschappelijke theorieën en onderzoeksresultaten.

» profiel van Roos Vonk

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Piekervaringen in de jeugd

Zo'n veertig jaar geleden gebruikte de beroemde humanistische psycholoog Maslow de term voor het eer...
Lees verder
Artikel

Piekervaringen in de jeugd

Zo'n veertig jaar geleden gebruikte de beroemde humanistische psycholoog Maslow de term voor het eer...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik mijn peuter aan het eten?

De laatste weken wil mijn dochtertje van bijna 2 bijna niks meer eten en maakt ze overal een strijd ...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik mijn peuter aan het eten?

De laatste weken wil mijn dochtertje van bijna 2 bijna niks meer eten en maakt ze overal een strijd ...
Lees verder
Artikel

Lise van den Hout (22) debuteert als actrice: ‘Niet kotsen...

Hoe voel je je een week voor de première van een toneelstuk waarin je bijna naakt op de planken sta...
Lees verder
Artikel

Bent u wel wijs?

Ik kom weleens met mijn honden in een gebied waar het stikt van de konijnen. Ik houd ze dan strak aa...
Lees verder
Artikel

Ook in de winter naar buiten: oppepper voor je gezondheid en...

Hoe knus en behaaglijk het ook is bij de kachel, een dagelijkse portie buitenlucht is een oppepper v...
Lees verder
Artikel

Lessen voor elke levenscrisis

Op crisismomenten maken we vaak de verkeerde keuzes, omdat we slecht kunnen inschatten wat ons werke...
Lees verder
Column

Complimenten uitdelen, vriendelijk en attent zijn: daar word...

Wil je gelukkig(er) zijn, dan moet je dingen doen. Je kunt wel lekker gaan oefenen op positief dénk...
Lees verder
Artikel

6 manieren om minimalistisch te leven

Je zekerheid en status inruilen voor een vrijer bestaan, deze zes geinterviewden deden het. Van wone...
Lees verder