Twijfels horen erbij als je in het huwelijksbootje stapt. Gewoon negeren dus. Toch? Niet als je een vrouw bent, zeggen Amerikaanse onderzoekers. Ze vroegen pasgetrouwde stellen of zij huiverig of onzeker waren geweest over hun huwelijk. Vier jaar later keken de onderzoekers nog eens hoe de relaties ervoor stonden.

Mannen bleken vaker de bibbers te hebben gehad (47 procent), maar hun twijfels hadden weinig voorspellende waarde voor de kwaliteit van de relatie. Bij vrouwen was er wel een duidelijk verband: als ze voor hun huwelijk hadden geaarzeld (38 procent), dan bleken ze vier jaar later een minder goede relatie te hebben, en 2,5 keer zo vaak gescheiden te zijn. En dat had niet te maken met hun persoonlijkheid, of ze al hadden samengewoond voor hun huwelijk, of hoe tevreden ze in beginsel waren met hun relatie. Vrouwen moeten hun twijfels dus zeker serieus nemen, zeggen de auteurs.

Op de trouwdag:

Geen twijfels. 4 jaar later: 6% gescheiden

Hij twijfelt. 4 jaar later: 10% gescheiden

Zij twijfelt. 4 jaar later: 18% gescheiden

Beiden twijfelen. 4 jaar later: 20% gescheiden

Do cold feet warn of trouble ahead?, Journal of Family Psychology, nog te verschijnen