Therapeutisch toerisme

De kerken lopen leeg, maar een bedevaart maken is helemaal hip. Steeds meer mensen maken een lange tocht te voet of met het openbaar vervoer naar een heilige plaats.

Zo heeft het Nederlands Genootschap van Sint Jacob, dat zich op Santiago de Compostella richt, dit jaar een recordaantal van 14.000 leden. Leighanne Higgins van de universiteit van Lancaster deed onderzoek naar de drijfveren van moderne pelgrims in Lourdes.

Waarom maken mensen een pelgrimstocht?

‘Geloof kan een rol spelen, maar is lang niet meer de enige drijfveer. Uit diepte-interviews met pelgrims bleek dat het voor hen vooral een manier was om zichzelf te uiten. De deelnemers vonden het prettig om hun gevoelens van rouw, pijn en verdriet te ventileren door te praten en te huilen. Iets wat in het dagelijkse leven minder geaccepteerd is.’

Ze gaan op reis om te kunnen huilen?

‘Normaal gesproken gaan we op vakantie om aan onze dagelijkse zorgen te ontsnappen, maar een pelgrimage is juist een manier om de confrontatie met jezelf aan te gaan. Om dingen op een rijtje te zetten en van een afstandje te reflecteren op het leven thuis. Doordat alle pelgrims dit soort beweegredenen hebben, heerst er een veilige sfeer waarin het makkelijker is om jezelf te zijn. Je wordt niet veroordeeld of raar aangekeken als je je emoties toont. Mensen steunen elkaar; er is veel gemeenschapszin. In die zin is pelgrimeren ook een manier om in contact te komen met anderen, elkaar te steunen en empathie te voelen – belangrijke behoeften waarvoor in onze snelle samenleving vaak weinig ruimte is.’

De bedevaartsoorden zitten vol met horeca en souvenirshops. Maakt de ervaring niet minder intens?

‘Voordat ik aan mijn onderzoek begon, dacht ik dat alle commercie in Lourdes afleidend zou zijn. Het is de tweede grootste toeristenbestemming van Frankrijk. Maar het tegenovergestelde bleek het geval. Het grote aanbod aan bars, restaurants, hotels en koffietentjes, gaf mensen gelegenheid om elkaar te ontmoeten. Juist het kunnen delen van ervaringen en emoties versterkte de therapeutische ervaring.’

L. Higgings, Therapeutic servicescapes and market-mediated performances of emotional suffering, Journal of Consumer Research, 2019

 

auteur

Otje van der Lelij

» profiel van Otje van der Lelij

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Boekentips en podcasts voor de zomer van 2019 door Psycholog...

Omdat een goed boek of fijne podcast onmisbaar is op vakantie: tien boekentips én podcasts voor de ...
Lees verder
Artikel

Boekentips en podcasts voor de zomer van 2019 door Psycholog...

Omdat een goed boek of fijne podcast onmisbaar is op vakantie: tien boekentips én podcasts voor de ...
Lees verder
Artikel

Plezier: je bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Artikel

Plezier: je bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Verhaal

De valkuilen van TripAdvisor

Hele avonden struinen we rond op TripAdvisor, Zoover, Airbnb en Yelp, op zoek naar het fijnste vakan...
Lees verder
Advies

Op vakantie ben ik angstig

De kerken lopen leeg, maar een bedevaart maken is helemaal hip. Steeds meer mensen maken een lange t...
Lees verder
Kort

Zo kijkt een stewardess naar een vliegtuigcabine

De kerken lopen leeg, maar een bedevaart maken is helemaal hip. Steeds meer mensen maken een lange t...
Lees verder
Artikel

Blijf lekker slim in de vakantie

Heerlijk, wekenlang niksen en uw batterij opladen. Maar rust roest, ook in het brein. Zo is bij kind...
Lees verder
Artikel

5 keer echt vrij zijn

Heerlijk die vrije weken, dat willen we altijd wel! En dat kan, het is allemaal een kwestie van de j...
Lees verder
Artikel

Het vakantie-effect

We weten maar al te goed dat reizen een klimaat-keerzijde heeft. Maar hoogleraar sociale psychologie...
Lees verder