Therapeutisch toerisme

De kerken lopen leeg, maar een bedevaart maken is helemaal hip. Steeds meer mensen maken een lange tocht te voet of met het openbaar vervoer naar een heilige plaats.

Zo heeft het Nederlands Genootschap van Sint Jacob, dat zich op Santiago de Compostella richt, dit jaar een recordaantal van 14.000 leden. Leighanne Higgins van de universiteit van Lancaster deed onderzoek naar de drijfveren van moderne pelgrims in Lourdes.

Waarom maken mensen een pelgrimstocht?

‘Geloof kan een rol spelen, maar is lang niet meer de enige drijfveer. Uit diepte-interviews met pelgrims bleek dat het voor hen vooral een manier was om zichzelf te uiten. De deelnemers vonden het prettig om hun gevoelens van rouw, pijn en verdriet te ventileren door te praten en te huilen. Iets wat in het dagelijkse leven minder geaccepteerd is.’

Ze gaan op reis om te kunnen huilen?

‘Normaal gesproken gaan we op vakantie om aan onze dagelijkse zorgen te ontsnappen, maar een pelgrimage is juist een manier om de confrontatie met jezelf aan te gaan. Om dingen op een rijtje te zetten en van een afstandje te reflecteren op het leven thuis. Doordat alle pelgrims dit soort beweegredenen hebben, heerst er een veilige sfeer waarin het makkelijker is om jezelf te zijn. Je wordt niet veroordeeld of raar aangekeken als je je emoties toont. Mensen steunen elkaar; er is veel gemeenschapszin. In die zin is pelgrimeren ook een manier om in contact te komen met anderen, elkaar te steunen en empathie te voelen – belangrijke behoeften waarvoor in onze snelle samenleving vaak weinig ruimte is.’

De bedevaartsoorden zitten vol met horeca en souvenirshops. Maakt de ervaring niet minder intens?

‘Voordat ik aan mijn onderzoek begon, dacht ik dat alle commercie in Lourdes afleidend zou zijn. Het is de tweede grootste toeristenbestemming van Frankrijk. Maar het tegenovergestelde bleek het geval. Het grote aanbod aan bars, restaurants, hotels en koffietentjes, gaf mensen gelegenheid om elkaar te ontmoeten. Juist het kunnen delen van ervaringen en emoties versterkte de therapeutische ervaring.’

L. Higgings, Therapeutic servicescapes and market-mediated performances of emotional suffering, Journal of Consumer Research, 2019

 

auteur

Otje van der Lelij

» profiel van Otje van der Lelij

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Flutvakantie erger dan miskoop

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Kort

Laat het los, moeders

Vaders zijn meer dan ooit betrokken bij de opvoeding, en toch vinden veel moeders dat ze het beter k...

Lees verder
Artikel

Vakantiestress

Lees verder
Artikel

Bah, zomer

Lees verder
Artikel

Boekentips en podcasts voor de zomer van 2019 door Psychologie Magazine

Lees verder
Advies

Remigreren naar Nederland is tegengevallen

Lees verder
Artikel

Hé, jij ook hier?

Lees verder
Artikel

zo help je een kind met heimwee

Lees verder