Wat hebben Sylvia Plath, Anne Sexton, Wladimir Majakowskij en John Berryman gemeen? Ze zijn dichter en ze hebben zichzelf van het leven beroofd. Volgens de Amerikaanse psycholoog James Pennebaker hadden we hun zelfdoding kunnen voorspellen. Hij vergeleek de gedichten van negen dichters die door suïcide om het leven kwamen, met gedichten van negen dichters die een natuurlijke dood stierven. In totaal ploos hij zo’n driehonderd teksten uit.

Er is leven na de doodswens

De suïcidecijfers pieken. Een onontkoombaar gevolg van het gure economische klimaat? Nee, zeggen de...

Lees verder

Wat bleek? De gedichten van de zelfdoders bevatten veel meer begrippen die hun eigen persoonlijkheid betroffen dan begrippen die relaties met anderen verwoordden. Pennebaker vond dit overigens in het gehele werk terug, en niet alleen in de gedichten die vlak voor de zelfmoord waren geschreven. Een ander opmerkelijk verschil tussen de twee groepen dichters was dat de zelfmoordenaars beduidend minder communicatieve woorden gebruikten, zoals ‘spreken’ of ‘luisteren’.

De dichters die zichzelf van het leven beroofden, brachten in hun gedichten overigens niet vaker dan de anderen negatieve gevoelens tot uitdrukking. Pennebaker: ‘In de gedichten van de suïcidale dichters lees je vooral het isolement en het onvermogen om met anderen in contact te treden.’

Psychologie Heute, februari 2002

Denk je over zelfdoding?

Denk je aan zelfmoord en wil je nu contact? Bel of chat anoniem met 113. De hulplijn is 24/7 beschikbaar, dus zoek hulp als je zelfmoordgedachten hebt: 0900-0113 of www.113online.nl