Spiegelbeest: Zorginstinct

  • 211 woorden
  • leestijd is
  • 2 minuten
Een aap die een jong poesje onder haar hoede neemt, een leeuwin die een antilopenkalf beschermt, een schildpad met een nijlpaardbaby. Bloed kruipt soms waar het niet gaan kan, zo bewijzen talloze aandoenlijke plaatjes op internet.

Het lijkt tegennatuurlijk als een dier zich over een heel andere diersoort ontfermt: veel energie gaat zo verloren aan vreemde genen. Maar het zorginstinct van veel beesten zit zo diep en is zo sterk dat het dit nadeel overstemt.

Een hertenmoeder – zo bleek uit Canadees onderzoek – haast zich daarom net zo hard in de richting van het geluid van een huilende jonge zeehond, een gestrest vleermuisjong of een blèrende mensenbaby als naar haar eigen jammerende kroost. Het overeenkomstige in deze klagerige huiltjes triggert haar: ze móét erheen om te zorgen. Beter tien keer ten onrechte, dan één keer te laat; zo dicteert haar instinct. Miljoenen jaren evolutie maakten zorgen – zeker bij zoogdieren – niet alleen tot een taak, maar tot een diepe behoefte. Zij die deze behoefte niet voelden, brachten simpelweg minder nakomelingen groot.
Bij ons stroomt de liefde met even groot gemak over de soortgrenzen. Miljoenen mensen ontfermen zich over vreemde diersoorten. Ze verzorgen en bemoederen hun hond of kat als bloedeigen kinderen. En als zij ze horen klagen, dan haasten ze zich met brokjes, aaitjes en lieve woordjes.

Redacteur en psycholoog Dagmar van der Neut is gefascineerd door diergedrag, van fruitvliegjes tot haar eigen soortgenoten. Ze schreef het boek Het beest in ons. Liefdeslessen uit het dierenrijk.

 

Lees door via 100% Digitaal

abonnement

Toegang tot alle online artikelen en onbeperkt toegang tot het magazine.
3 maanden voor slechts € 12,50!
Al abonnee? Log in
auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Alleen zijn met je gedachten

We zijn nog maar zelden echt alleen. Jammer, want wie af en toe de afzondering opzoekt, geeft zichze...

Lees verder
'Als we zeggen te dromen van een rustig leven, houden we onszelf voor de gek'
Artikel

Waarom druk zijn gelukkig maakt

Jarenlang is ons voorgehouden dat kalmte, rust en regelmaat het hoogste goed zijn voor onze gezondhe...

Lees verder
Artikel

Vijfhonderd jaar zwakzinnigheid

Lees verder
Test

Hoeveel kennis over seks heb je?

Lees verder
Advies

Waarom blijf ik zo malen? (2)

Lees verder
Artikel

Dán zal ik gelukkig zijn!

Lees verder
Artikel

Jan Siebelink ‘De onrust neemt alleen maar toe nu ik ouder word’

Lees verder
Test

Heb je conflicten op het werk?

Lees verder