De puberteit is de enige levensfase waarin we ons ouder voelen dan onze kalenderleeftijd, ontdekten Canadese onderzoekers. Dit geldt vanaf ruim elf jaar – de leeftijd waarop kinderen naar de middelbare school gaan. Pas na ons twintigste voelen we ons weer even oud als we zijn, en vanaf dertig jaar voelen we ons zelfs gemiddeld jonger.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

De onderzoekers concludeerden bovendien dat pubers zich extra oud voelen als ze seks hebben, roken, drinken en drugs gebruiken: gedrag dat volgens de onderzoekers symbool staat voor volwassenheid. Vooral kinderen die al seksueel actief zijn, voelen zich een stuk ouder dan hun onervaren leeftijdgenoten. Dat pubers zich ouder voelen dan ze zijn, kan een reactie zijn op het stigma ’te jong’ dat ze dikwijls krijgen van hun opvoeders, vermoeden de onderzoekers.

Journal of Adolescence, juni 2007