Komt wijsheid met de jaren?

Rimpels, fysiek verval en krakkemikkigheid. Wie zit daar nu op te wachten? Oud zijn is niet bepaald iets waar mensen naar uitkijken. James Hillman, een gepensioneerde Amerikaanse hoogleraar psychologie, pleit in De kracht van karakter. Over de waarde van ouder worden voor een andere, positievere houding ten opzichte van de ouderdom. Hillman, eerder bekend van onder andere De code van de ziel. Hoe je levenslot te bepalen, geeft de laatste levensfase een geheel nieuw aanzicht. Ouderdom is niet alleen een periode van achteruitgang, in deze fase kan het karakter zich het best ontplooien. Lang leven is daarom een noodzakelijke voorwaarde voor de voltooiing van het karakter, zo stelt Hillman.

Dat mensen tegenwoordig langer leven door nieuwe wetenschappelijke ontwikkelingen en een verhoging van de levensstandaard, wijst de auteur resoluut van de hand. Volgens hem is het eerder zo dat vroeger de meerderheid van de mensen op relatief jonge leeftijd overleed, omdat het bereiken van een hoge leeftijd minder belangrijk was. Immers, oude culturen initieerden karaktervorming op andere manieren, zoals door middel van feestelijkheden, rituelen en begrafenissen, en door ouderen in te zetten voor het onderricht aan jongeren. De vorming van het karakter was eerder voltooid dan nu het geval is.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Hillman schetst een psychologische ontwikkeling van de mens die begint bij het verlangen zo lang mogelijk te leven, waarbij materie belangrijker is dan karakter. De lichamelijke symptomen van ouderdom zorgen er echter voor dat het belang van de materie steeds meer naar de achtergrond verschuift en het karakter steeds belangrijker wordt. Bepaalde symptomen van de ouderdom zouden in dit stadium een diepere en positieve betekenis hebben. Een voorbeeld: dat oma tot vervelens toe aan haar kleinkind hetzelfde verhaal vertelt, heeft een functie. De herhaling, zo beweert Hillman, zorgt ervoor dat jong en oud samenkomen en dat informatie wordt doorgegeven aan volgende generaties. Hillman weet op deze manier aan veel symptomen

Log in om verder te lezen.

auteur

Pieternel Dijkstra

Ben je ook een beetje verlegen, onzeker of makkelijk van streek? Zie je op tegen praatjes met onbekenden, en drukke feesten?

» profiel van Pieternel Dijkstra

Dit vind je misschien ook interessant

Video

4 BN’ers over hun psychische kwetsbaarheid

Depressie, anorexia, burn-out en een eetstoornis. Vier BN'ers vertellen over hun psychische worsteli...
Bekijk video
Video

4 BN’ers over hun psychische kwetsbaarheid

Depressie, anorexia, burn-out en een eetstoornis. Vier BN'ers vertellen over hun psychische worsteli...
Bekijk video
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Column

Dierlijk geluk

Is een gekooide vogel gelukkig? Of hangt het ervan af hoe groot de kooi is? In 2002 werd een van 's ...
Lees verder
Artikel

De taalproblemen van Dorothy Bishop

'Taalachterstand bij kinderen vormt een onbekend en onderschat probleem.' De Engelse psychologe Doro...
Lees verder
Artikel

Een robot als maatje, waarom niet?

Kinderen met autisme blijken bepaalde dingen beter te leren wanneer een robot het met hen oefent. En...
Lees verder
Recensie

Boekentip: Geluk in duizend woorden

Rimpels, fysiek verval en krakkemikkigheid. Wie zit daar nu op te wachten? Oud zijn is niet bepaald ...
Lees verder
Kort

Ongezond maakt ongelukkig

Rimpels, fysiek verval en krakkemikkigheid. Wie zit daar nu op te wachten? Oud zijn is niet bepaald ...
Lees verder
Interview

8 levensfasen: van vertrouwen naar wijsheid

We maken in ons leven een aantal cruciale periodes door waarin we met een bepaald vraagstuk te maken...
Lees verder