Een minachtende of seksueel geïnteresseerde blik: we herkennen het pas laat in de puberteit,
zeggen Amerikaanse wetenschappers. Ze deden onderzoek onder 6- tot 8-jarigen, 12-jarigen die pas net of juist al lang puberden, en volwassenen. Iedereen kreeg telkens twee foto’s te zien van dezelfde actrice. Op de ene keek ze neutraal, op de andere blij, boos, minachtend of seksueel geïnteresseerd. Van elke gezichtsuitdrukking waren veertien versies, in alle gradaties van neutraal tot expressief. De deelnemers moesten telkens de meest expressieve foto kiezen.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

De boze en blije blik werden door iedereen snel herkend. Seksuele interesse (foto links) en minachting (rechts) herkenden de kinderen en jonge pubers pas veel later.
Die vaardigheid verklaart mede waarom we pas laat in de puberteit interesse krijgen in seksuele relaties, aldus de wetenschappers. Het verklaart ook waarom we dan sociaal vaardiger worden; het herkennen van minachting levert waardevolle feedback over vriendschapsloyaliteit.

Pubertal timing shapes perception of complex facial expressions, Developmental Science, nog te verschijnen