Aan het einde van zijn leven raakte Maslow geïnteresseerd in de vraag of ook jonge kinderen piekervaringen hebben, die een blijvende indruk achterlaten. Hij stierf echter voordat hij hier onderzoek naar kon doen. Maslows biograaf, de Amerikaanse psycholoog Edward Hoffman, deed een eerste poging om diens wens uit te voeren en vroeg 250 volwassenen naar piekervaringen voor hun veertiende jaar. Veel mensen hebben inderdaad herinneringen aan piekmomenten in hun vroege jeugd. Hoffman onderscheidde negen categorieën, waaronder ervaringen bij de aanblik van grootse landschappen, piekmomenten tijdens intens gebed, spontane momenten van extase, plotselinge diepe inzichten over zichzelf of het leven, en onvergetelijke dromen. Veel van dit soort ervaringen ontstaan in de natuur: zon, maan en sterren, oceanen en meren, bergen en bossen blijken ontzag en geluk op te roepen. Maar men hoeft het niet altijd zo ver van huis te zoeken: ook de achtertuin blijkt een bron voor piekmomenten in de jeugd. Zelfs tijdens de dagelijkse routine kan een kind een ervaring beleven die hij zijn hele leven koestert. Zoals een gepensioneerde man vertelt:

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

‘Op een lentemiddag, toen ik ongeveer tien jaar was, liep ik van school naar huis. Plotseling ervaarde ik een onovertroffen gevoel van geluk en begrip. Alles

viel op zijn plaats en was van het grootste belang. Mijn gewone omgeving was plotseling klaarhelder.

Ik staarde als in trance naar mijn voeten en de donzige gele bloemetjes van de acacia’s op de stoep.’

(Journal of Humanistic Psychology, vol. 38, pag. 109-120, 1998)