Vroege ervaringen hebben bij dieren vaak invloed op hun latere partnerkeuze. Een beroemd voorbeeld is dat van de gansjes die niet hun moeder, maar onderzoeker Konrad Lorenz zagen toen ze uit het ei kwamen. Eenmaal volwassen probeerden ze met mensen te paren.

Amerikaanse psychologen vroegen zich af of opvoedingservaringen ook bij mensen een rol spelen bij de partnerkeus. Ze lieten een reeks foto’s zien aan een groot aantal proefpersonen, van gezichten die varieerden in leeftijd. Wat bleek: wie is opgegroeid bij relatief oude ouders, vindt als volwassene oudere gezichten knapper dan wie werd grootgebracht door jonge ouders.

Do early caregiving experiences shape what people find attractive in adulthood? Journal of Research in Personality, augustus 2013