Testosteron kan verklaren waarom narcisten steeds streven naar dominantie, en daarbij niet terugschrikken voor agressie en asociaal gedrag. Tot die conclusie komt de Duitse sociaal psycholoog Stefan Pfattheicher na onderzoek onder 129 jongvolwassen Duitsers.

Pfattheicher liet zijn proefpersonen – allemaal man – een test invullen die mat hoe hoog ze scoorden op de ‘duistere driehoek’: de persoonlijkheidstrekken narcisme, psychopathie en machiavellianisme (de neiging tot cynisme en manipulatie). Daarnaast stelde hij met behulp van speekseltests hun testosteronspiegel vast. Die was duidelijk hoger bij deelnemers met een narcistische inborst. Bij proefpersonen met een hoge score op psychopathie en machiavellianisme was dat niet het geval.

Ook mat Pfattheicher de cortisolspiegel van de mannen. Die was eveneens significant hoger bij narcisten. Dat duidt erop dat ze meer stress ervaren; waarschijnlijk doordat ze voortdurend het gevoel hebben dat hun sociale status wordt bedreigd.

Testosterone, cortisol and the Dark Triad, Personality and Individual Differences, juli 2016