De vraag

Narcistisch maar toch empathisch?

Ik heb narcistische trekjes en voel geen empathie voor anderen. Daardoor missen mijn relaties diepgang. Kan ik leren om empathisch te zijn?

Het advies

Expert

Martin Appelo

Narcisme

Je hebt gelijk dat een gebrek aan emotionele wederkerigheid een belangrijk kenmerk van narcisme is. Dat noemen we ook wel een gebrekkig ‘mentaliserend vermogen’: je bent verminderd in staat om jezelf te observeren en te beoordelen door de ogen van de ander, en ook het verplaatsen in de emotie en de reactie van de ander is lastiger.
Gelukkig kun je wel oefenen met het inperken van je narcistische trekjes en met mentaliseren. Hiervoor heb ik een paar tips:
1. Benoem een of meerdere mensen tot vertrouwenspersoon en vraag hun om het te zeggen wanneer jij ‘het’ (bijvoorbeeld: onaardig reageren) weer deed.
2. Maak op basis van wat zij zeggen een lijst met ‘kritische situaties’: momenten waarop je de fout in kunt gaan door ‘narcistisch’ te reageren.
3. Let in het vervolg goed op wanneer dergelijke situaties zich voordoen. Dwing jezelf dan om een wederkerige opmerking te maken (‘Vertel eens, wat vind jij hiervan?’) of een empathische vraag te stellen (‘Hoe is dit voor jou?’). De kern daarvan is steeds: belangstelling tonen en ruimte maken voor de mening en de emotie van de ander.
In Amerika zeggen ze: fake it till you make it, dus als je maar lang genoeg doet alsóf je iets voelt, dan wordt het uiteindelijk iets van jezelf. //

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De eenzame narcist

Ook uit deze maand Bij narcisten kun je beter uit de buurt blijven. Maar wanneer uw vader een opsche...
Lees verder
Artikel

De eenzame narcist

Ook uit deze maand Bij narcisten kun je beter uit de buurt blijven. Maar wanneer uw vader een opsche...
Lees verder
Interview

Hun eerste verkering: drie jonge stellen over échte liefde

Ze vinden elkaar superlief en knap, en kunnen niet van elkaar afblijven: tiener-stelletjes. In hun e...
Lees verder
Interview

Hun eerste verkering: drie jonge stellen over échte liefde

Ze vinden elkaar superlief en knap, en kunnen niet van elkaar afblijven: tiener-stelletjes. In hun e...
Lees verder
Verhaal

Narcistische ouders, wat doet dat met een kind?

Met een narcistische vriend kun je breken, van een narcistische partner kun je scheiden. Maar van ee...
Lees verder
Artikel

Geef je kind zelfvertrouwen (maar niet te veel)

Natuurlijk tekent die peuter van je best leuk. Maar als je iedere krabbel de hemel in prijst, heb je...
Lees verder
Kort

Selfie-alarm

Dacht u altijd al dat er iets vreemds was met mannen die veel selfies plaatsen op sociale media? Vol...
Lees verder
Artikel

Kijk naar mij!

We schreeuwen het steeds harder, op tv, op internet: zie nou wat ik kan! Omdat we beroemd willen wor...
Lees verder
Artikel

Pas op voor perverse narcisten

Pesten en treiteren in relaties komt vaak voor. Het lastige is dat het meestal verborgen blijft, wan...
Lees verder
Artikel

‘Elke leider is een narcist’

De rol van leiders is de afgelopen tien jaar veel ingewikkelder geworden, vindt Manfred Kets de Vrie...
Lees verder