Wat gebeurt er met je artistieke voorkeur als je alzheimer krijgt? Blijft je smaak intact of vergeet je wat je mooi vindt, net zoals je steeds meer andere zaken vergeet? De Amerikaanse onderzoeker Andrea Halpern en haar collega’s probeerden deze vraag te beantwoorden.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

De onderzoekers lieten ansichtkaarten van kunstwerken zien aan mensen met een milde vorm van alzheimer, variërend van figuratieve schilderijen (Edward Hopper) tot abstracte (Mondriaan). Ze vroegen de proefpersonen daarbij de kaarten op volgorde van voorkeur te leggen. Twee weken later deden de patiënten twee testjes. Ten eerste moesten ze uit een stapeltje de kaarten pikken die ze eerder hadden gezien. Ten tweede werd hun nogmaals gevraagd naar hun artistieke voorkeur. Wat bleek? Hoewel de proefpersonen zich bijna geen kaart konden herinneren, wisten ze wél nog precies welke schilderijen ze mooi vonden. Volgens de onderzoekers komt dit doordat smaak in het impliciete geheugen zetelt, in plaats van het expliciete deel dat door alzheimer wordt aangetast.

Brain and cognition, februari 2008