Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg met de trein. Het was een warme dag, het zand plakte nog aan mijn blote benen en mijn benen plakten tegen het donkerrode kunstleer van de bank. Op het laatste stuk naar huis kwam een man naast me zitten. Onprettig, want hij kon ook wel zien dat er gewoon nog plek was aan de overkant. Hij begon een praatje dat ik halfslachtig afwimpelde. Toen legde hij een grote hand op mijn zanderige dij.

Gek genoeg herinner ik me totaal niet wat ik uiteindelijk heb gedaan – die hand teruggelegd, opgestaan en weggelopen? Terwijl ik nu nog exact weet hoe het voelde: alsof iemand een hand op mijn keel legde en me verstikte. Ik verstijfde. Ik had natuurlijk boos moeten worden en van me afbijten, maar ik zat daar maar verlamd in mijn zwartwitte stippenshortje, terwijl die hand daar lag.

Training

Vergroot je assertiviteit

  • Beter voor jezelf opkomen
  • Nee zeggen zonder schuldgevoel
  • Inspirerende video’s met trainer Nienke Verhoeven
bekijk de training
Nu maar
€ 67,50

Als een ander inbreuk maakt op onze fysieke ruimte, dan voelen we dat meteen. Ons zenuwstelsel schiet in de alerte stand en we maken een pijlsnelle inschatting: wat is deze persoon van plan; loop ik risico; vind ik dit prettig? Die alertheid helpt ons onze grenzen te bewaken. Sommige mensen mogen bijvoorbeeld dichterbij komen dan andere. Neem die ex van lang geleden die er een handje van heeft om te dichtbij te komen staan – kennelijk gaat hij ervan uit dat jullie nog steeds in elkaars intieme ruimte zitten, terwijl jij steeds een stapje achteruit moet als hij dichterbij komt dan de anderhalve meter van de sociale zone.

Hadden we ook maar zo’n scherp instinct om te ontdekken wanneer iemand onze mentale ruimte betreedt. Want zo goed als we een fysieke ik-grens hebben, zo hebben we ook een innerlijke wereld van gedachten en gevoelens die onze bescherming verdient. En juist die grens mogen we veel beter bewaken, stelt psychotherapeut Nick Blaser. Al die keren dat je je overvraagd voelt, lacht om dingen die je niet echt grappig vindt, een zeurend kind zijn zin geeft en daar achteraf kribbig over wordt, meer prijsgeeft in een gesprek dan je van plan was of in je tepels laat knijpen omdat die ander dat zo opwindend vindt: al die keren is je ik-grens in het geding. En we hebben het vaak te laat door.
Want waar je grens ligt, weet je vaak pas als er iemand overheen gaat. Of dat nou gaat om een hand op een dij of om een verzoek waar je ja op zegt terwijl je nee bedoelde. Gelukkig kun je jezelf wel trainen in opmerkzaamheid. Net zoals je kunt leren beter voor jezelf op te komen.

auteur

Sterre van Leer

Elke keer als ik koffie ga halen, kom ik langs ‘de blije muur’. Op dat muurtje naast de keuken prikken we elke maand grappige tweets, mails en brieven die we binnenkrijgen.

» profiel van Sterre van Leer
  • Meer over

    Menselijk lichaam

    Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg met de trein. Het was een warme dag, het zand plakte nog aan mijn blote benen en mijn benen plakten tegen het donkerrode kunstleer van de bank. Op het laatste stuk naar huis kwam een man naast me zitten. Onprettig, want hij kon ook wel zien dat er gewoon nog plek was aan de overkant. Hij begon een praatje dat ik halfslachtig afwimpelde. Toen legde hij een grote hand op mijn zanderige dij.

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Buikpijn maakt depressief

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Column

Hoofdredacteur Sterre van Leer over de mentale #metoo

Ik was zeventien en voor het eerst een dag alleen naar het strand geweest. Nu was ik op de terugweg ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Video

Tygo Gernandt over de heftige momenten in ‘Tygo in de ...

In deze documentairereeks van de Evangelische Omroep duikt Tygo een maand lang in de complexe wereld...
Bekijk video
Video

Tygo Gernandt over de heftige momenten in ‘Tygo in de ...

In deze documentairereeks van de Evangelische Omroep duikt Tygo een maand lang in de complexe wereld...
Bekijk video
Video

Hoe zeg je nee?

Waarom zeggen we zo vaak ja als iemand ons iets vraagt?
Bekijk video
Interview

Meral Polat: ‘Ik wil niet alleen maar aan verwachtinge...

Door haar rol in De luizenmoeder weet iedereen opeens wie ze is. Maar dat is niet waar Meral Polat (...
Lees verder
Test

Hoe assertief ben je?

Opkomen voor jezelf, genegenheid en complimentjes uiten en ontvangen, tegenover anderen je tekortkom...
Lees verder
Artikel

De Alexandertechniek: Denk je nek vrij en je benen lang!

Elke maand doet Psychologie Magazine een training op het gebied van persoonlijke ontwikkeling Marloe...
Lees verder
Artikel

Laat die ijzige wind maar waaien

Redacteur Dagmar van der Neut leert anders omgaan met spanning
Lees verder
Verhaal

Meer geduld, minder stress

We weten wel dat ongeduld niet helpt, zo’n rij gaat heus niet sneller. Waarom vinden we het dan to...
Lees verder