Stress bij vrouwen: waarom ze anders reageren dan mannen

Lange tijd hebben psychologen gedacht dat er een universele reactie is op stress: vechten of vluchten. Een recent Amerikaans onderzoek laat zien dat dat patroon wel opgaat voor mannen, maar niet voor vrouwen. Vrouwen reageren anders op stress: ze gaan zorgen en koesteren en zoeken sociaal contact en steun, vooral bij andere vrouwen.

De man komt thuis van zijn werk. Hij heeft een rotdag gehad, is opgefokt, zijn hoofd zit vol, en zijn hart bonkt. Eigenlijk moet hij nog een paar telefoontjes plegen, maar hij ploft gestrest op de bank en wil maar één ding. Alleen-zijn en rust. ‘Even niet’, verzucht hij tegen het kind dat hem voor de voeten loopt. ‘Nee, niks’, mompelt hij tegen zijn partner die vriendelijk vraagt of er iets is. Hij kruipt achter zijn krant en pas na een paar uur is hij gekalmeerd.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

En dan de vrouw. Ze heeft de hele dag gerend en gedraafd en toch het gevoel dat ze niks heeft gedaan. Een sluimerende ruzie met een collega is net voordat ze naar huis ging geëxplodeerd. Ze komt bekaf en ontevreden thuis, gooit haar koffertje in een hoek en schopt haar schoenen uit. ‘Kom maar’, zegt ze tegen het kind dat haar enthousiast begroet. ‘Nog even spelen voor het eten.’ Als ze een paar uur later op de bank zit, belt ze een vriendin en lucht haar hart. Van koesteren en kleppen wordt ze rustig.

Mannen en vrouwen reageren anders op gestreste werkdag

Stereotiep tafereeltje in een tweeverdienersgezin? Strip verhaaltje in een postmodern tijdschrift? Nee, de serieuze uitkomsten van een recent psychologisch onderzoek. De Amerikaanse psycholoog Rena Repetti ontdekte dat vrouwen en mannen na een hectische en gestreste werkdag zeer verschillend reageren. Mannen zijn geneigd om zich terug te trekken uit het gezinsleven, om zich te isoleren, terwijl vrouwen juist zorgzaam en uitnodigend zijn, en hun kinderen veel aandacht geven. Op dagen dat de stress op het werk de pan uit rees, rapporteerden de kinderen thuis zelfs optimale aandacht van hun opgefokte moeders.

Log in om verder te lezen.

auteur

Suzanne Weusten

Suzanne Weusten (1953) is psycholoog en journalist. Ze was hoofdredacteur van Psychologie Magazine.

» profiel van Suzanne Weusten

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Vrouwenhersenen worden blij van delen

Je krijgt een doos bonbons. Houd je alles voor jezelf, of ga je ermee rond? Nieuw onderzoek wijst ui...
Lees verder
Kort

Vrouwenhersenen worden blij van delen

Je krijgt een doos bonbons. Houd je alles voor jezelf, of ga je ermee rond? Nieuw onderzoek wijst ui...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Artikel

Bij de coach: ‘Doe je het voor jezelf of voor anderen?’

Door de juiste vragen te stellen, helpt een coach cliënten verder in hun ontwikkeling. In deze afle...
Lees verder
Artikel

Bij de coach: ‘Doe je het voor jezelf of voor anderen?’

Door de juiste vragen te stellen, helpt een coach cliënten verder in hun ontwikkeling. In deze afle...
Lees verder
Test

Wat is je huidige stressniveau?

De een is vatbaarder voor stress dan de ander en bezwijkt eerder onder een hoge (werk)druk. Hoeveel ...
Lees verder
Kort

Checklist overspel: welke vrouwen plegen vaker overspel?

De ene vrouw is meer geneigd tot vreemdgaan dan de ander. Uit verschillende onderzoeken valt een aar...
Lees verder
Artikel

Zelfbeheersing gevraagd

Iedereen kent uit eigen ervaring dat wankele evenwicht tussen toegeven of weerstand bieden aan een v...
Lees verder
Artikel

Bang voor je baas: de angstcultuur

Heb je het gevoel dat je constant moet oppassen omdat elke fout keihard wordt afgestraft? Zo’n bek...
Lees verder
Interview

De genen en memen van Susan Blackmore

Paranormale verschijnselen bestaan. Deze overtuiging was de leidraad tijdens de eerste vijfentwintig...
Lees verder
Artikel

Cultuur

Lange tijd hebben psychologen gedacht dat er een universele reactie is op stress: vechten of vluchte...
Lees verder
11202