Het EQ van Mienke Schaberg: ‘Ik wil geen fouten maken’

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én van de mensen is een voorwaarde, maar nog belangrijker zijn haar ervaring en intuïtie. Hoe scoort Mienke Schaberg op de vijf dimensies van emotionele intelligentie?

‘Ik ben niet voor niets in dit vak terechtgekomen’, zegt Mienke Schaberg (46). ‘Ik ken gewoon héél veel mensen en ik vind het leuk om ze te spreken. Er zijn mensen die het eng vinden om met de minister-president te praten. Nou, ik niet. Als hij hier binnen zou komen, zou ik zeggen: “Hé, dat is nou leuk jou te ontmoeten.” En als ik hem hier zou moeten krijgen, zou ik hem een geestige brief schrijven en zorgen dat hij kwam. Echt.’

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

Mienke Schaberg is zelfbewust en charmant. Jan Peter Balkenende zou meteen voor haar vallen en Wim Kok trouwens ook. In het riante kantoor van Metaplan Consultants aan de Amsterdamse Apollolaan vertelt ze gemakkelijk en in hoog tempo wat haar bevalt en wat haar tegenstaat. Ze komt uit Rotterdam, die harde-werkersstad, en ze houdt van opschieten, van moeilijke opdrachten en van mannen, maar ze heeft een hekel aan gezeur en aan schijn. Ze haat kapotte kinderknietjes en pubergedrag en ergert zich aan vrouwen die niet kunnen kiezen tussen werk en thuis. Ze haat afhankelijkheid. En ‘netwerken’ bestaat niet in haar vocabulaire. Dat klinkt zo kunstmatig. Het gaat erom dat je op een natuurlijke

manier verbanden legt. Zo! Met een nieuwsgierige blik neemt ze de interviewer op. ‘Vertel jij eens, heb je het naar je zin in je baan?’

De headhunter is eigenlijk altijd aan het werk. Werk en privé lopen door elkaar heen. Ze heeft opdrachtgevers met wie ze goed bevriend is, met wie ze uit eten gaat en over meer praat dan alleen het bedrijf. En ook kandidaten recruteert ze uit haar kennissenkring. Of ze nu op kantoor is, op een feestje, een autorally of op haar maandelijkse avond met het sigarenrokende damesgezelschap Salomé, ze ontmoet altijd nieuwe mensen met wie ze graag een gesprek voert. Je weet maar nooit. Bij de volgende opdracht kan die kennis haar misschien van pas komen.

Zo onberispelijk als haar kantoor is ingericht – papieren, mappen en boeken op keurige stapeltjes – zo verzorgd ziet ze er zelf uit: noppenjurkje, zwarte pumps, roodgelakte nagels, mooie sieraden. ‘Ik ben heel precies, er mag nooit ergens een vlekje zitten. Dat is voor mijn omgeving heel lastig. Ik ben heel gedisciplineerd, altijd op tijd op kantoor, ook als ik de avond tevoren te veel heb gedronken. ’s Avonds een vent, ’s ochtends een vent. Ach, ik ben té perfectionistisch; ik zou wel wat bourgondischer willen zijn, wat losser en gemakkelijker.’ En, met een lachje: ‘Soms vind ik het leuk om uit de band te springen. Dan ben ik meer een sloerie dan ik eruit zie. Dan kan ik lachen en nonchalant zijn, ook wat kleding betreft. Iedereen ziet mij wel altijd met mooie pakjes op partijtjes – naar buiten toe moet het allemaal geordend en geregeld zijn – maar ’s avonds heb ik gewoon een spijkerbroek aan.’

Het perfectionisme zit dieper dan haar lief is. ‘Ik wil altijd alles goed doen en ik doe niet altijd alles goed. Ik wil geen fouten maken, zelfs geen taalfout in een rapport. Ik kan het wel toegeven, maar ik vind het niet leuk. Ik flodder er niet overheen.’ In haar dromen herhaalt het drama van haar eindexamen zich nog steeds. ‘Ik kan het niet uitstaan iets niet goed te doen, ik had gewoon in één keer moeten slagen.’

De softe kant

Het leukste van haar werk vindt ze de ‘kick van de klik’. Als een opdracht gelukt is en ze kandidaat en opdrachtgever bij elkaar heeft gebracht, kan ze de hele dag blij zijn. Maar voordat het zover is, heeft ze wel veel werk verzet. Zoeken, bellen, afspraak maken, praten, volgende kandidaat, wikken, wegen. ‘Het is niet zo dat ik het fantastisch vind de hele dag met mensen te spreken. Nee, mij gaat het erom de opdracht te vervullen. Ik wil de klus geklaard hebben.’ Ze schenkt nog een kopje thee in. ‘Maar om heel eerlijk te zijn, het allerleukste aan dit vak vind ik het vrije-ondernemerschap, het feit dat je succes hebt. Dat je goed draait en geld verdient.’

Het vinden van de juiste kandidaten verloopt eerst via de kaartenbak, daarna vooral via haar intuïtie. Als ze een paar geschikte kandidaten heeft gevonden, gaat de headhunter bellen. ‘Ik hoor meestal al aan zijn stem of er een kans is om hem hier aan tafel te krijgen. Voor mij gaat het niet alleen om het c.v., maar ook om de emotionele waarde – wij noemen dat de softe kant. Past iemand in de cultuur van het bedrijf? Kan hij met zijn meerderen en zijn minderen omgaan?’

Soms heeft de kandidaat wel de juiste kennis en vaardigheden, maar is hij te sloom of juist te agressief, of te netjes of te corporaal. Doordat Mienke Schaberg bij grote bedrijven als Elsevier en het nob heeft gewerkt, kent ze de verschillende culturen en kan ze inschatten in welke cultuur een kandidaat past. ‘Bij mediabedrijven heb je toch andere types nodig dan bij een bank. Vorige week sprak ik een kandidaat, echt op en top keurig, zegelring erbij, grote culturele belangstelling. Toch zou ik hem nooit bij bijvoorbeeld een literaire uitgeverij voorstellen: hoewel hij goede kwaliteiten heeft voor zo’n bedrijf, zou hij uit de toon vallen.

‘We werken hier met allemaal vrouwen en we bemiddelen voor 80 procent mannen. Dat is gunstig voor de gesprekken, want een man vertelt meer aan een vrouw dan aan een man. Ik kan makkelijk aan een man vragen: “Hoe heb jij het thuis geregeld?” Tegen mij wil hij wel zeggen dat hij elke avond om vijf uur thuis moet zijn omdat zijn vrouw ook werkt, maar dat gaat hij natuurlijk niet tegen een man vertellen. Of dat hij zo leuk met zijn gezin is, terwijl ik weet dat de opdrachtgever iemand zoekt die 24 uur per dag klaar staat voor het bedrijf. Die moet dus niet iemand hebben die ’s avonds zijn kinderen in bed wil leggen.’

Soms houdt een kandidaat de schijn op, maar daar prikt Schaberg doorheen: ‘Dan staat er manager op zijn kaartje en als ik doorvraag blijkt hij niemand onder zich te hebben. Sommige mensen zijn onzeker, geven een kleffe hand, en dan denk ik: waarom zou-ie onzeker zijn? Of waarom vraagt hij niet of-ie zijn jasje uit mag doen? En soms denk ik gewoon: wat een stijve tut.’

Met kandidaten praten, ze inschatten en selecteren is een belangrijk onderdeel van haar werk, maar met opdrachtgevers praten vindt Mienke Schaberg toch net even leuker. ‘Bij een opdrachtgever moet je veel meer je best doen. Het is moeilijker, uitdagender, spannender.’ Ze houdt van spanning, ook in haar privé-leven, maar ze is geen thrill-seeker. Het is meer dat ze zichzelf goed kan presenteren en dat ze het vak verstaat.

Een leuk joch

Haar grote liefde was Frans Swarttouw, topman van Fokker. Was, want hij is vijf jaar geleden gestorven aan keelkanker. ‘Ik heb met hem heel veel gelukkige momenten gehad. Na zijn dood ben ik ongelooflijk verdrietig geweest. Zeker twee, drie jaar geleden was dat nog zo, hoewel ik me toen goed vermaakte, maar dat was meer afleiding voor het feit dat hij er niet meer was dan wat anders. Nu ben ik een stuk verder: zijn dood heeft een plek gekregen.’

Door de ziekte en de dood van haar man is haar gevoelsleven veranderd, zegt ze. Blijdschap is nooit meer de euforie van vroeger en ook verdriet raakt haar minder. Ze heeft de liefde en de dood zo heftig meegemaakt, zo heftig wordt het nooit meer, niet in positieve en niet in negatieve zin. ‘Twee vriendinnen van mij hebben kanker, een andere vriendin is pas geleden in het kraambed overleden, mijn kapper – die ik wekelijks zag – heeft een herseninfarct gehad, Pim Fortuyn, met wie ik bevriend was, is vermoord. In een halfjaar tijd zoveel dood en dreiging. Ik wil niet zeggen dat het me niet raakt, maar het voelt anders.’

Ooit raakte ze zwanger van Frans, maar ze besloot een abortus te laten doen. ‘”Weet je het zeker”, vroeg hij. “Ik weet het zeker”, zei ik. Vaak denk ik: “Hoe oud zou hij nu zijn geweest?” Hij, want het was natuurlijk een jongetje, en ongetwijfeld zou hij een leuk joch zijn en op Frans lijken. Maar ik mis het niet. Ik denk nooit: “Had ik dat kind maar gehad.” Integendeel!

‘Vrouwen die willen werken en kinderen verzorgen, doen geen van beide goed. Ze doen het thuis slecht, dat haat ik, en op kantoor slecht, en dat haat ik ook. Het is amateuristisch. Ik wilde altijd onafhankelijk zijn, zelfstandig, goed verdienen, niet zo’n baantje hebben waarbij je meteen weer op straat gezet kan worden. Nou, daar heb ik dus ook de consequenties van aanvaard. En ik heb er geen spijt van.’ n

De loopbaan

Mienke Schaberg groeide op in Rotterdam, als tweede dochter in een remonstrants advocatengezin met drie kinderen. Ze deed gymnasium bèta en begon daarna aan een studie kunstgeschiedenis in Leiden, die ze pas veel later in Amsterdam afmaakte. Om financieel onafhankelijk te zijn, solliciteerde ze tijdens haar studie al als abonnementenwerver bij Elsevier, waar ze opklom tot uitgever van onder andere FEM en Avanta (destijds VB Magazine). Daarna bemiddelde headhuntersbureau Metaplan haar naar haar volgende baan: baas televisie bij het Nederlands Omroepbedrijf. Een paar jaar later vroeg Meta Wolters haar om partner te worden bij Metaplan Consultants, een verzoek waar Schaberg gretig op inging: ‘Ik had genoeg van het: “Kun je even boven komen?” of: “We gaan bezuinigen, wil je er weer zoveel mensen uitdoen?”‘ Als headhunter krijgt Mienke Schaberg voornamelijk opdrachten van werkgevers uit de uitgeef- en omroepwereld om kandidaten voor vacatures te selecteren. Ze praat met opdrachtgevers, maakt functieprofielen en zoekt vervolgens in haar bestand naar kandidaten die aan dat profiel beantwoorden. Met de kennis en vaardigheden van de kandidaten zit het meestal wel snor, zegt Schaberg. Moeilijker is het de culturele en emotionele match te maken.

De EQ-test

Emotionele intelligentie bestaat uit vijf kwaliteiten. Psychologie Magazine legde Mienke Schaberg op elk gebied een aantal vragen voor. De uiteindelijke score wordt bepaald door een combinatie van haar beschrijving van zichzelf en ons oordeel.

Zelfkennis

Mienke Schaberg kent zichzelf goed. Sinds de dood van haar man voelt ze zich nooit meer heel erg vrolijk of heel erg verdrietig, maar is ze meer gelijkmatig gestemd. ‘Ik vind heel veel dingen leuk of best, maar ik heb geen ups en downs meer.’ Ze is nuchter, rationeel, maar vindt zichzelf ook ijdel en soms onzeker: ‘Ik vind het vervelend als mensen geen leuke dingen over me zeggen.’

score 4

Zelfbeheersing

Ze is erg perfectionistisch ingesteld, op het pietluttige af. Stelt hoge eisen aan zichzelf, maar ook aan haar omgeving, waardoor ze zich nogal eens ergert aan anderen. Die ergernis reageert ze niet meteen af, maar uit ze indirect. Van stress heeft ze weinig last. Als het werk niet af is, gaat ze gewoon wat langer door.

score ALARMFASE 6

Empathie

Ze is nieuwsgierig en vindt het leuk om mensen te spreken en om nieuwe mensen te ontmoeten. Ze kan goed met iemand meevoelen, maar kruipt niet in de huid van de ander. ‘Ik heb precies in de gaten of iemand moe is of niet lekker in zijn vel zit of het druk heeft op zijn werk. En dan bel ik zo iemand op en leef ook wel mee, maar tot zekere hoogte. De ander moet er iets aan hebben. En ik kan er toch ook niet de hele dag mee bezig zijn.’

score 3

Zelfmotivering

Ze is een harde werker en kan zichzelf goed aan de gang houden. Is planmatig en efficiënt. Tegenslagen kan ze goed incasseren, ze is positief ingesteld. ‘Ik denk altijd meer aan de leuke dingen dan aan de vervelende dingen. Ik ga door, ik ga verder. Als bijvoorbeeld een opdracht niet doorgaat, denk ik wel: “Godverdorie!”, maar ik zet me er makkelijk overheen. Jammer maar helaas, morgen een nieuwe dag, hupsakee.’

score 5

Betrokkenheid

Ze voelt zich sociaal betrokken, niet op een persoonlijke manier, maar wel zakelijk. Zal eerder geld op een rekening overmaken dan het leed van de wereld op haar schouders nemen of zich mengen in een publiek debat. Is graag onder de mensen, houdt van borrels en partijen maar haat diners waarbij je naast mensen moet zitten die je niet zelf hebt uitgekozen. Heeft daarnaast grote behoefte aan ruimte voor zichzelf en aan alleen zijn.

score 2

auteur

Suzanne Weusten

» profiel van Suzanne Weusten

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Hoeveel tijd moet je steken in werk zoeken?

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én ...
Lees verder
Interview

Het EQ van Mienke Schaberg: ‘Ik wil geen fouten maken&...

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én ...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Advies

Ik twijfel over een schaamlipcorrectie

Ik ben een verstandig meisje van 20 jaar en ik twijfel soms om een schaamlipcorrectie te ondergaan. ...
Lees verder
Advies

Ik twijfel over een schaamlipcorrectie

Ik ben een verstandig meisje van 20 jaar en ik twijfel soms om een schaamlipcorrectie te ondergaan. ...
Lees verder
Advies

Hoe geef ik mijn grenzen op een goede manier aan?

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én ...
Lees verder
Artikel

Ziekteverzuim

Eerst helemaal tot rust komen, dat was vroeger het motto voor werknemers die zich ziek meldden met p...
Lees verder
Artikel

Een fijne werkomgeving voor maximaal werkgeluk

Veel daglicht, planten, open en ook gesloten werkruimtes - er zijn tal van manieren om je werkplek z...
Lees verder
Artikel

Telefonie bedreigt volksgezondheid

Als headhunter zoekt ze naar de perfecte match tussen persoon en functie. Kennis van de branche én ...
Lees verder
Test

Wat is je persoonlijke intelligentie?

Weet je al snel wat voor vlees je in de kuip hebt of zijn anderen voor jou een groot raadsel? Met de...
Lees verder
Interview

Fotograaf Erwin Olaf: ‘Ik vecht elke dag om niet bitter te...

Fotograaf Erwin Olaf wordt deze zomer 60. Hij is nog altijd een driftkikker, maar zijn leeftijd en z...
Lees verder