Piekeren vergroot de kans op depressies. Reden om zo’n ‘disfunctioneel gedachtepatroon’ aan te pakken. Cognitieve therapie gold daarvoor tot nu toe als aangewezen aanpak, maar Leidse psychologen ontdekten dat een heel ander soort behandeling even effectief kan zijn: met probiotica.

Training

Grip op je gedachten

  • Inzicht in je eigen denkgewoontes
  • Extra tips voor nachtelijk piekeren
  • Inclusief stappenplan voor het nemen van beslissingen
bekijk de training
Nu maar
€ 75,-

U zegt in feite dat piekerneigingen afnemen als je een bepaalde bacteriemix slikt.
Onderzoekster Laura Steenbergen: ‘Inderdaad, dat suggereert de uitkomst van ons experiment. We gaven lichamelijk en geestelijk gezonde proefpersonen 28 dagen achtereen een poedertje met probiotica: bacteriestammen waarvan al bekend was dat ze bij proefdieren angstig en depressief gedrag verminderen. Andere proefpersonen kregen een placebo. De probiotica-slikkers gaven na die vier weken allemaal aan dat ze minder neiging hadden om door te malen over vervelende gebeurtenissen. Ze reageerden ook minder agressief op tegenslag. Bij de placebogroep was er na vier weken niets veranderd.’

Betekent dat dat we massaal een tekort aan die bacteriën hebben?
‘Ik zou eerder spreken in termen van “optimaliseren”. Het ziet ernaar uit dat een gezonde bacteriemix de darmwand versterkt. Terwijl eenzijdige voeding leidt tot een darmflora die de darmwand verzwakt. En door zo’n “lekke” darmwand kunnen schadelijke stoffen elders in het lichaam terechtkomen.’

Verklaart die ‘lekkage’ de link tussen darmflora en gepieker?
‘Dat is een van de theorieën: dat die schadelijke stoffen elders in je lichaam ontstekingen veroorzaken, en dat dat indirect weer leidt tot negatieve gedachtepatronen. Ook lijkt het erop dat een gezonde darmflora het tryptofaanniveau in je bloed verhoogt. En het idee is dat dat weer leidt tot een hoger niveau van het “gelukshormoon” serotonine in je brein.’

A randomized controlled trial to test the effect of multispecies probiotics on cognitive reactivity to sad mood, Brain, Behavior and Immunity, augustus 2015