Een ongehoorde daad van geweld

Simone de Beauvoir beschreef het sterfbed van haar moeder. Haar dilemma's over lijden en sterven zijn onverminderd actueel.

sterfelijkheid

‘Maar mevrouw, ze heeft heus een zachte dood gehad.’ Met deze woorden worden Simone de Beauvoir en haar zuster door een verpleegster gerustgesteld wanneer hun moeder aan darmkanker is overleden. Na een maand van uitmergeling, doorligpijn, mislukte infusen en een terughoudend morfinebeleid is dat een geruststelling die te denken geeft. Als dit een zachte dood was, hoe erg had het dan kunnen zijn? En vooral: hoe erg moet het zijn? Hoe zinvol was de zware operatie die hun 78-jarige moeder vlak voor haar dood onderging? Te redden was er immers niets meer, alleen maar te rekken. Waren de dertig gewonnen dagen de belastende medische ingrepen waard geweest, of had beter van meet af aan voor afdoende pijnbestrijding kunnen worden gekozen? En waarom waren zij, als naaste familie van de patiënt, in de beslissingen daarover nauwelijks gekend?

Simone de Beauvoir wordt bij de dood van haar moeder bestormd door twijfels, waarover ze in 1964 het prachtige boek schreef dat recent in een nieuwe vertaling verscheen onder de titel Een zachte dood. In de tijd dat De Beauvoir haar boek schreef, was een paternalistisch optreden van artsen vanzelfsprekend, evenals hun handenwrijvende trots wanneer er dankzij een vernuftige medische ingreep weer

Log in om verder te lezen.
auteur

Ranne Hovius

» profiel van Ranne Hovius

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

De ultieme ontsnappingspoging

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Het nut van een dut

Een middagdutje van 30 tot 60 minuten kan wonderen doen – ook voor oudere kinderen.

Lees verder
Artikel

‘U bent een beetje verward’

Lees verder
Advies

Mijn broer is in hongerstaking

Lees verder
Interview

Fara Bellinga: ‘Herinneringen vastleggen vind ik zo waardevol’

Lees verder
Interview

Tegen de zelfmoord van haar dochter kon psychiater Stanneke Lunter niets doen

Lees verder
Artikel

Subtiele aankondiging van zelfmoord

Lees verder
Artikel

Als je moeder zelfmoord pleegt

Lees verder