Doorbraak in alzheimeronderzoek?

‘Herschrijf de studieboeken maar,’ juichten breinonderzoekers afgelopen zomer. Aanleiding: Amerikaanse en Finse onderzoekers hebben onafhankelijk van elkaar ontdekt dat de lymfevaten doorlopen tot in het hersenvlies. Tot voor kort ging men ervan uit dat het lymfevatenstelsel, dat afvalstoffen afvoert en ons immunologisch bewaakt, net onder de schedelrand stopt. Wetenschapsjournalisten speculeren al dat het alzheimeronderzoek nu […]

Herschrijf de studieboeken maar,’ juichten breinonderzoekers afgelopen zomer. Aanleiding: Amerikaanse en Finse onderzoekers hebben onafhankelijk van elkaar ontdekt dat de lymfevaten doorlopen tot in het hersenvlies. Tot voor kort ging men ervan uit dat het lymfevatenstelsel, dat afvalstoffen afvoert en ons immunologisch bewaakt, net onder de schedelrand stopt. Wetenschapsjournalisten speculeren al dat het alzheimeronderzoek nu een heel andere kant op zal gaan.

En, gaat u uw onderzoek nu omgooien?
Ed van Bavel, hoogleraar vasculaire biofysica aan de UvA en bezig met onderzoek naar de afvoer van schadelijke eiwitten uit de hersenen: ‘Zó’n enorme doorbraak is het nu ook weer niet. Die lymfevaten reiken namelijk niet tot ín de hersenen, ze zitten in de vliezen eromheen. Dus de vraag hoe de hersenen zelf schoongespoeld worden, is nog niet beantwoord.’

Veel gedoe om niets dus?
‘Het is zeker een interessante vondst. Maar er was al een vermoeden dat die vaatjes daar zaten. We wisten namelijk dat schadelijke stoffen uit de hersenen in de lymfeknopen in de hals terecht kunnen komen. We snapten alleen niet hoe.’

Maar dat weet u nu dus nog steeds niet.
‘Een stukje van de puzzel is op zijn plaats gevallen. Overigens denk ik persoonlijk dat het functioneren van de bloedvaten belangrijker zal blijken voor het ontstaan van alzheimer dan het functioneren van de lymfevaten. Ik vermoed dat veel alzheimergevallen uiteindelijk teruggaan op een slechte doorbloeding.’

A dural lymphatic vascular system that drains brain interstitial fluid and macromolecules, Journal of Experimental Medicine, juni 2015 / Structural and functional features of central nervous system lymphatic vessels, Nature, juli 2015

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Jong en dementerend: ‘Aan de toekomst wil ik liever niet d...

Janine is nog geen vijftig en ze heeft alzheimer. Nu is de ziekte nog in een beginnend stadium, maar...
Lees verder
Artikel

Jong en dementerend: ‘Aan de toekomst wil ik liever niet d...

Janine is nog geen vijftig en ze heeft alzheimer. Nu is de ziekte nog in een beginnend stadium, maar...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Advies

Stress door klagende collega

Op kantoor zit ik naast een collega die vaak humeurig is. Hij klaagt dan over het werk, over de baas...
Lees verder
Advies

Stress door klagende collega

Op kantoor zit ik naast een collega die vaak humeurig is. Hij klaagt dan over het werk, over de baas...
Lees verder
Kort

Alzheimer teruggeslagen?

Wie alzheimer heeft, moet maar hopen op een genadige dood. Dat is het beeld dat nu heerst. Begrijpel...
Lees verder
Interview

Cynthia: ‘Mijn man is 39 en heeft alzheimer’

Aan kleine dingen merkte Cynthia dat haar man begon te veranderen. Een jaar geleden kwam de klap: Mi...
Lees verder
Interview

Mijn moeder heeft alzheimer

Wat doet het met een gezin als een van de ouders begint te dementeren? Anna Myrte Korteweg interview...
Lees verder
Blog

Een commissie mag bepalen of alzheimer-onderzoek te zwaar is...

In de familie van Jetske van der Schaar (37) komt alzheimer voor, een vorm van dementie. Deze zeldza...
Lees verder
Kort

Hersenkraker houdt brein jong

Lees verder
Kort

Uien tegen alzheimer

Onderzoekers hebben een nieuwe stof ontdekt die de ziekte van Alzheimer kan tegengaan: fisetine. Dez...
Lees verder