Doorbraak in alzheimeronderzoek?

‘Herschrijf de studieboeken maar,’ juichten breinonderzoekers afgelopen zomer. Aanleiding: Amerikaanse en Finse onderzoekers hebben onafhankelijk van elkaar ontdekt dat de lymfevaten doorlopen tot in het hersenvlies. Tot voor kort ging men ervan uit dat het lymfevatenstelsel, dat afvalstoffen afvoert en ons immunologisch bewaakt, net onder de schedelrand stopt. Wetenschapsjournalisten speculeren al dat het alzheimeronderzoek nu […]

Herschrijf de studieboeken maar,’ juichten breinonderzoekers afgelopen zomer. Aanleiding: Amerikaanse en Finse onderzoekers hebben onafhankelijk van elkaar ontdekt dat de lymfevaten doorlopen tot in het hersenvlies. Tot voor kort ging men ervan uit dat het lymfevatenstelsel, dat afvalstoffen afvoert en ons immunologisch bewaakt, net onder de schedelrand stopt. Wetenschapsjournalisten speculeren al dat het alzheimeronderzoek nu een heel andere kant op zal gaan.

En, gaat u uw onderzoek nu omgooien?
Ed van Bavel, hoogleraar vasculaire biofysica aan de UvA en bezig met onderzoek naar de afvoer van schadelijke eiwitten uit de hersenen: ‘Zó’n enorme doorbraak is het nu ook weer niet. Die lymfevaten reiken namelijk niet tot ín de hersenen, ze zitten in de vliezen eromheen. Dus de vraag hoe de hersenen zelf schoongespoeld worden, is nog niet beantwoord.’

Veel gedoe om niets dus?
‘Het is zeker een interessante vondst. Maar er was al een vermoeden dat die vaatjes daar zaten. We wisten namelijk dat schadelijke stoffen uit de hersenen in de lymfeknopen in de hals terecht kunnen komen. We snapten alleen niet hoe.’

Maar dat weet u nu dus nog steeds niet.
‘Een stukje van de puzzel is op zijn plaats gevallen. Overigens denk ik persoonlijk dat het functioneren van de bloedvaten belangrijker zal blijken voor het ontstaan van alzheimer dan het functioneren van de lymfevaten. Ik vermoed dat veel alzheimergevallen uiteindelijk teruggaan op een slechte doorbloeding.’

A dural lymphatic vascular system that drains brain interstitial fluid and macromolecules, Journal of Experimental Medicine, juni 2015 / Structural and functional features of central nervous system lymphatic vessels, Nature, juli 2015

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Video

Mijn moeder heeft alzheimer

Wat doet het met een gezin als een van de ouders begint te dementeren? Anna Myrte Korteweg interview...

Bekijk video
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Voor het eerst doe ik wat ik zélf wil’

Melle Tukker (47) had restaurants in Nederland en Australië, maar koos ervoor om coach te worden en...

Lees verder
Artikel

Blog: Wil je het weten?

Lees verder
Blog

Blog: Na jarenlang zwijgen sprak ik op tv over mijn alzheimer-gen

Lees verder
Interview

Susan Greenfield: ‘We moeten zuinig zijn op onze creativiteit’

Lees verder
Kort

Uien tegen alzheimer

Lees verder
Blog

Een commissie mag bepalen of alzheimer-onderzoek te zwaar is voor mij…?

Lees verder
Verhaal

Woonwijk voor ouderen met dementie: Net als thuis

Lees verder