Aan welk boek verloor u uw hart als kind?

De scheepsjongens van Bontekoe van Johan Fabricius. Nachten heb ik liggen hopen dat ik ’s ochtends in Noord-Holland wakker zou worden, zodat ik kon aanmonsteren voor de Oost-Indische compagnie, zoals zij. Ik vond mijn leven saai, met lange school-vakanties en veel verveling.’

Damiaan Denys: ‘Dwangstoornissen kunnen heel je leven verwoesten’

Je hemd telkens veertien keer ophangen omdat anders je ouders sterven. Psychiater Damiaan Denys is m...

Lees verder

Wat was uw lijfboek in uw puberjaren?

Schuld en boete van Fjodor Dostojevski. Ik zat op een streng Vlaams katholiek internaat en de Russische samenleving in het boek leek daar voor mij op. Door me helemaal in te leven in het hoofdpersonage Raskolnikov, die na een moord veroordeeld was tot een Siberische gevangenis, ontsnapte ik mentaal aan mijn “gevangenschap”. Ik ging daar ver in: ik bestudeerde hoe hij liep, keek, at, imiteerde dat en wérd hem.’

Welk boek deed u hardop lachen?

‘Ik kan nog altijd in luid schaterlachen uitbarsten als ik op het toilet de avonturen van Guust Flater lees, door André Franquin. Zijn luiheid en zijn nutteloze uitvindingen: fantastisch. Hoewel ik ambitieus ben en veel bezigheden heb, leef ik voortdurend met het gevoel dat ik heel lui ben en niets doe. Gek is dat.’

Welk personage wilde u zelf graag zijn?

‘De detective Bill Clifford is mijn absolute held, uit De avonturen van Bill Clifford door Godfried Bomans. Ik hou van zijn onverwachte gedachtenkronkels. Dat heb ik zelf ook een beetje: ik stel vaak het vanzelfsprekende ter discussie. Sommige mensen vinden dat prettig, anderen worden er ongemakkelijk van.’

Van Damiaan Denys verschijnt half september Het tekort van het teveel. Paradox van de geestelijke gezondheidszorg, Nijgh & van Ditmar, € 15,-