De mythe van de levenscrisis

Heb je de puberteit net gehad, dreigt de quarterlifecrisis. En ben je die te boven, dan hangt de midlifecrisis alweer boven je hoofd. Is ons leven echt zo’n aaneenschakeling van crises? Of glijden de meeste mensen er toch redelijk gladjes doorheen?

Vroeger was het simpel. Óf je was kind, óf volwassen. Wie geluk had, was daarna zelfs nog een paar jaar bejaard, maar zover schopten de meeste mensen het niet. En omdat het gros van de bevolking in elk van die drie levensfasen dagelijks kleine crises ervoer, was er voor Grote Levenscrises weinig plaats.

Dat veranderde in de vorige eeuw. Betere hygiëne en de ontdekking van antibiotica leidden ertoe dat we massaal oud konden worden – en dat in steeds comfortabeler omstandigheden. Eindelijk kregen we massaal de gelegenheid om over het grote verhaal van ons leven te filosoferen.

Het is dan ook geen wonder dat het westerse denken in 1963 werd verrijkt met de levenslooptheorie van Erik Erikson. Deze Duits-Amerikaanse psycholoog onderscheidde tussen geboorte en ouderdom acht ontwikkelingsstadia, elk gekenmerkt door een conflict.

Al waren de opeenvolgende conflicten die Erikson onderscheidde niet per se heftig, toch noemde hij ze ook wel psychosociale crises. En dat sprak zijn tijdgenoten aan. Het leven als een parelsnoer van louterende crises, met als gouden sluitstuk een worsteling die rond je zestigste culmineert in Wijsheid; het paste bij het romantische vooruitgangsgeloof van die jaren.

Toch is de bekendste levenscrisis uiteindelijk niet afkomstig van Erikson. Dan hebben

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

‘Doe mij maar een hond’

Kinderen zijn blijer met een huisdier dan met hun broer of zus.
Lees verder
Kort

‘Doe mij maar een hond’

Kinderen zijn blijer met een huisdier dan met hun broer of zus.
Lees verder
Interview

Ralf over coaching: ‘Ze hielp mijn gedachten ontwarren...

Ralf (36) is planner bij een brouwerij en leerde bij een coach om zijn homoseksualiteit te acceptere...
Lees verder
Interview

Ralf over coaching: ‘Ze hielp mijn gedachten ontwarren...

Ralf (36) is planner bij een brouwerij en leerde bij een coach om zijn homoseksualiteit te acceptere...
Lees verder
Artikel

Eveline Crone: ‘Pubers zijn extreem gevoelig voor afwijzin...

Haar nieuwe boek verklaart hoe tieners de fijne kneepjes leren van de omgang met anderen, en wat er ...
Lees verder
Kort

Onder het mes wegens pesten

Zeurt je puber om een neuscorrectie of een borstvergroting? Vraag dan eens hoe het op school gaat.
Lees verder
Artikel

‘Ik word later cardioloog. Of wethouder’

Zonder de Weekendschool zouden ze misschien niet eens weten dat je iets anders kunt worden dan schoo...
Lees verder
Artikel

Een zachte spiegel voor je dochter

‘Je bent mooi zoals je bent.’ Niet bepaald de boodschap die pubermeisjes oppikken uit de media. ...
Lees verder
Kort

Aanwezige ouders, brave puber

Hoe meer tijd tieners met hun beide ouders samen doorbrengen, hoe minder gedragsproblemen ze verto...
Lees verder
Advies

‘Mijn dochter van 14 domineert mij’

Mijn dochter kent geen ‘nee’. Ze is totaal onhandelbaar als ze haar zin niet krijgt; ze snijdt i...
Lees verder