David Dunnings werkkamer aan de psychologiefaculteit van de Cornell-universiteit ziet eruit alsof er een bom is ontploft. Van links naar rechts en van boven tot onder ligt het er vol met boeken en wetenschappelijke tijdschriften, en je moet je een weg zien te banen tussen omgevallen en nog gevaarlijk wiebelende stapels A4’tjes. ‘Excuus hoor,’ zegt Dunning vlotjes, ‘ik ben nu eenmaal een sloddervos.’ Grappig dat hij dat zegt: hij werd beroemd met zijn ­onderzoek naar hoe slecht we onszelf kennen, maar deze opmerking verraadt toch zelfinzicht.

Training

Goed zoals je bent

  • Leer jezelf accepteren
  • Omarm je imperfecties
  • Met boek van Brené Brown
bekijk de training
Nu maar
€ 95,-

En misschien heeft hij ook gewoonweg geen tijd voor opruimen, want de afgelopen jaren publiceerde Dunning aan de lopende band over zijn vele experimenten naar hoe slecht we onszelf, en hoe goed we anderen waarnemen. Wat motiveerde hem eigenlijk om daarvan zijn levenswerk te maken? Hij glimlacht: ‘Toen ik net begon als docent op de universiteit, viel het me zo vaak op dat studenten dingen over zichzelf zeiden die gewoon niet waar konden zijn. Sommigen vonden zichzelf zó geweldig slim, getalenteerd of hartelijk, dat ik dacht: nou, nou, dat is niet helemaal conform de realiteit. Anderen hadden weer extreem weinig zelfvertrouwen; die dachten veel te negatief over zichzelf. Ik was nieuwsgierig waar die waarnemingsfouten en vooringenomenheden vandaan komen.’

Log in om verder te lezen.