Behandeling voor Downsyndroom in zicht

Brein Wetenschappers zijn hard op weg een manier te vinden om baby’s met het syndroom van Down te behandelen, zodat hun brein zich normaler zal ontwikkelen. Bij muizen is behandeling nu al mogelijk. Mensen (en dieren) met het Downsyndroom hebben drie in plaats van twee exemplaren van chromosoom 21. Dat leidt tot een abnormaal klein […]

Brein

Wetenschappers zijn hard op weg een manier te vinden om baby’s met het syndroom van Down te behandelen, zodat hun brein zich normaler zal ontwikkelen. Bij muizen is behandeling nu al mogelijk.

Mensen (en dieren) met het Downsyndroom hebben drie in plaats van twee exemplaren van chromosoom 21. Dat leidt tot een abnormaal klein brein met bijbehorende mentale problemen. Onderzoekers van het John Hopkins instituut in Baltimore (VS) vroegen zich af waaróm het brein van Downpatiënten zo achterblijft in grootte. ­Onderzoek bij muizen toonde aan dat de hersenen van muizen met Down en die van gezonde muizen bij geboorte ongeveer hetzelfde zijn. Maar na een week hebben gezonde hersenen 21 procent meer hersencellen. Op een of andere manier reageren de neuronen in Downbreinen minder sterk op zogeheten ‘Sonic Hedgehog­proteïnen’, eiwitten die de celdeling stimuleren.

Om het aantal hersencellen te vergroten, dienden de onderzoekers extreme hoeveelheden Hedgehog-groeifactoren toe. Dat hielp: na een week hadden de Downmuizen net zo’n groot brein als hun syndroomvrije collega’s. Het is nog te vroeg om mensenbaby’s met stimulerende eiwitten te injecteren, maar volgens de onderzoekers zijn de resultaten wel degelijk veelbelovend.

http://www.hopkinsmedicine.org/

auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Gehandicapt en gelukkig

Helden in kinderboeken zijn er in alle soorten en maten: dik en log, groot en sterk of klein en mage...
Lees verder
Artikel

Gehandicapt en gelukkig

Helden in kinderboeken zijn er in alle soorten en maten: dik en log, groot en sterk of klein en mage...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Artikel

Lotgenoten gezocht

Zelfhulp Of je nu last hebt van ADHD, bekkeninstabiliteit, chronisch lage rugpijn of dementerende fa...
Lees verder
Artikel

Een maatje op bestelling

Zeventigduizend mensen met ernstige psychische problemen wonen tegenwoordig zelfstandig, al kunnen z...
Lees verder
Video

De moeder van Rosita Vis (42) is verstandelijk beperkt

'Ik stond in de overlevingsstand.' ‘Als mijn moeder iets niet kon, deed ik het’
Bekijk video
Artikel

Een echt ingebeeld trauma

Buitenaardse wezens bestaan niet. Toch hebben sommige mensen een ernstig trauma, omdat ze denken dat...
Lees verder
Interview

‘Ik kan mijn kinderen niet meer knuffelen’

‘Laat mij maar gaan,’ zei Mieke van Oss (45) toen ze verlamd raakte. Vóór het ongeluk was ze ...
Lees verder
Artikel

Het defect van een genie

Waarom kunnen sommige autisten zo goed rekenen, en ontwikkelen dementerende patiënten soms opeens e...
Lees verder