Angst zit in het neuspuntje

Zwitserse biologen hebben ontdekt hoe dieren angst ruiken. Angstdetectie blijkt zich te voltrekken in de Grueneberg ganglion, een orgaantje in het puntje van de neus dat bestaat uit een kluitje zenuwcellen. Het orgaan was al begin jaren zeventig ontdekt maar niemand wist waarvoor het diende. Totdat de Zwitserse onderzoekers de cellen onder de microscoop legden. […]

Zwitserse biologen hebben ontdekt hoe dieren angst ruiken. Angstdetectie blijkt zich te voltrekken in de Grueneberg ganglion, een orgaantje in het puntje van de neus dat bestaat uit een kluitje zenuwcellen. Het orgaan was al begin jaren zeventig ontdekt maar niemand wist waarvoor het diende. Totdat de Zwitserse onderzoekers de cellen onder de microscoop legden. Ze ontdekten dat die de eiwitten bevatten die in andere cellen verantwoordelijk zijn voor het opmerken van feromonen, niet bewust waarneembare geurstoffen. Zou de Grueneberg ganglion iets met feromonen te maken hebben?

De wetenschappers gingen aan de slag met muizen waarvan bij de helft de ganglion was verwijderd. Ze stelden de dieren bloot aan allerhande geurstofjes maar er gebeurde niets. Totdat ze de muizen confronteerden met alarmferomonen; stofjes die dieren (en planten) als een soort waarschuwing uitscheiden als ze in een stressvolle situatie zitten. De muisjes met een werkend Grueneberg ganglion gingen bij het ruiken ervan angstig in een hoekje zitten bibberen. Hun soortgenoten zonder dat orgaantje reageerden niet op het angstsignaal: ze bleven scharrelen in hun kooi alsof er niets aan de hand was.

Kunnen ook mensen onbewust angst ruiken? Op die vraag durven de wetenschappers nog geen antwoord te geven. Maar mensen en

andere zoogdieren bezitten in ieder geval wel zo’n zelfde Grueneberg ganglion, dus de kans is aanwezig.

Kijk op psychologiemagazine.nl voor een filmpje

auteur

Floor van den Hout

Floor van den Hout studeerde Psychologie aan de Universiteit van Amsterdam.

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Sociale activiteit houdt jong

Kinderen verzorgen is goed voor het ouder wordende brein.
Lees verder
Kort

Sociale activiteit houdt jong

Kinderen verzorgen is goed voor het ouder wordende brein.
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Wat is charisma nu precies en hoe je hier meer van krijgt

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Artikel

Wat is charisma nu precies en hoe je hier meer van krijgt

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Column

Fruits de mer

Terwijl ik samen met mijn zwager oesters loshak aan de Franse kust, bedenk ik hoe raar het voor een ...
Lees verder
Artikel

Kleur bekennen

'Vlinders zijn mooi. Ze hebben prachtige kleuren en soms zijn de patronen op hun vleugels fascineren...
Lees verder
Recensie

Het beest van binnen

Mensen zijn geen haar beter dan dieren, stelt apendeskundige Frans de Waal. Het zijn dieren, op de a...
Lees verder
Artikel

Zelfbeheersing gevraagd

Iedereen kent uit eigen ervaring dat wankele evenwicht tussen toegeven of weerstand bieden aan een v...
Lees verder
Kort

Neem een hond, dat is gezond

Senioren met een hond krijgen minder vaak hart- en vaataandoeningen en leven langer dan senioren zon...
Lees verder
Column

De man zonder wederkerigheid

Stel, uw partner maakt het uit. Is het dan verstandig om een paar dagen onder de dekens te kruipen o...
Lees verder