Angstige mensen lopen 48 procent meer risico op dementie. Dat toont onderzoek waarin ruim duizend Zweedse tweelingen tussen 49 en 71 jaar liefst 28 jaar lang werden gevolgd. Elke drie jaar beantwoordden ze vragen waarmee hun mate van angst en depressie werd gemeten. Ook kregen ze allerlei tests voorgeschoteld en werd hun geheugen uitvoerig getest.

Depressieve klachten bleken de kans op dementie niet te vergroten. Maar degenen die ooit in hun leven kampten met angst, raakten anderhalf keer zo vaak dement; en bij de eeneiige tweelingen was het de meest angstige die vaker dementie kreeg.
Mogelijke oorzaak: het stresshormoon cortisol. Dat veroorzaakt schade aan belangrijke geheugenfuncties als de opslag van herinneringen en aan de meer complexe denkfuncties.

Bron: Anxiety is associated with increased risk of dementia in older Swedish twins, Alzheimer’s and Dementia, april 2016