Elke drie jaar beantwoordden de proefpersonen vragen waarmee hun mate van angst en depressie werd gemeten. Ook kregen ze allerlei tests voorgeschoteld en werd hun geheugen uitvoerig getest.

De link tussen angst en dementie

Depressieve klachten bleken de kans op dementie niet te vergroten. Maar degenen die ooit in hun leven kampten met angst, raakten anderhalf keer zo vaak dement; en bij de eeneiige tweelingen was het de meest angstige die vaker dementie kreeg.
Mogelijke oorzaak van de link tussen angst en dementie: het stresshormoon cortisol. Dat veroorzaakt schade aan belangrijke geheugenfuncties als de opslag van herinneringen en aan de meer complexe denkfuncties.

Bron: Anxiety is associated with increased risk of dementia in older Swedish twins, Alzheimer’s and Dementia, april 2016